«Слямбу катамбу нок! или Приключения первобытного выдумщика»

- 8 -

— Я буду говорить еще, — не останавливался Шито-Крыто, — надеясь, что вы поймете из всего, по крайней мере, десятую часть, да и ту позабудете через минуту после моей лекции, — Шито-Крыто вместо этого слова пошлепал губами, — а говорить я буду для того, чтобы, пользуясь данным мне правом, сообщить вам непонятные вещи, и чем больше, тем для меня выгоднее, ибо, не понимая меня, вы будете думать, что я ужасно умный; поняв же хоть что-то, смекнете, не дай Гром, что не глупее меня… — Пока шаман говорил все это, племя и в самом деле начало зевать и потихоньку расходиться.

— И вот вам третье! — Шито-Крыто показал толпе три пальца. — Колесо, что дает возможность человеку так или иначе передвигаться быстро и, следовательно, далеко, может породить так называемую жажду странствий, охоту к перемене мест, которую назовут со временем бродяжничеством. Нужно ли нам это?

Останемся на месте, друзья! Куда нам торопиться? Разве здесь не прекрасно, в нашей стороне? Вон там, вдалеке, идет стадо мамонтов. А вон пасутся олени. Летают птицы. Каменный топор уже изобретен. Мы опоясаны шкурами. Научились добывать огонь, стуча камнями и высекая искры. Земля еще плоская и у нее есть Край. Нам известно, что Солнце, велением Грома рождается утром, каждый раз новое, и умирает вечером — точно так же рождается весной цветок, чтобы осенью умереть зрелым плодом…

Остановитесь! — рявкнул Шито-Крыто, увидев, что племя уже не просто расходится, а разбегается. — Остановитесь! Потому что я сейчас пригрожу Думу так, что ему расхочется изобретать, да и вы обомрете от страха.

Дум, — обратился он прямо к выдумщику, — если я услышу хоть еще об одном твоем изобретении, я ушлю тебя к Краю Земли и прикажу заглянуть с Края в Бездну! Никто из смертных не выдерживает этого испытания и сваливается, влекомый Бездной, вниз. Кувыркнешься и ты, Дум, и будешь лететь в пустоте множество лет и зим, пока не высохнешь и не превратишься в подобие сухого древесного листа. Ты будешь лететь сначала быстро, Дум, а потом, по мере высыхания, все медленнее, и в конце концов ты остановишься в полете и будешь кружить на одном месте, а вокруг тебя, куда б ты ни глянул, ослушник этакий, будет Бездна, Бездна, Бездна — и она станет твоим последним наказанием!

Шито-Крыто обратился теперь к замершей толпе:

— Как вы думаете, внуки Горы, заслуживает негодник Дум такого наказания?

- 8 -