«Тайны Нового времени»

- 1 -
ВСТУПЛЕНИЕ

Сейчас вы открываете новую книгу о тайнах прошлого. Первоначально я думал писать для детей, которые не любят историю, потому что ее надо учить, а также запоминать даты сражений или реформ. И первые очерки на эту тему я печатал в газете «Пионерская правда». Но потом оказалось, что эти «тайны» с интересом читают и взрослые, и не только потому, что терпеть не могли историю, когда учились в школе, а и потому, что каждый человек на всю жизнь сохраняет в голове ячейку, специально оставленную природой для тайн и загадок. Об этом отлично знают всяческие предсказатели, астрологи, колдуны и экстрасенсы и заманивают к себе простаков и даже умных людей.

Сначала тайн было немного, и они не требовали поисков. Оказалось, что на свете существует десятка два исторических загадок, которые кочуют из книжки в книжку. Чаще всего эти тайны даже тайнами не являются. Например, существовало ли проклятие египетских фараонов или нет? Кто построил пирамиды — люди или пришельцы из космоса? Отравил ли Сальери Моцарта, или тот умер сам? Шекспир ли написал пьесы Шекспира?

Большинство этих тайн я включил в свой список, но с одной поправкой: взяв тайну зауши, я ее проверял. Ведь есть слухи, сплетни, в которые все верят, потому что не знают, что слухи надо проверять, а есть документы и объективные факты, о которых мало кому известно, большей частью потому, что никому в голову не приходило к ним обратиться.

А я этим занялся. И оказалось, что некоторые тайны — это действительно тайны, а другие — сплошная выдумка.

Когда я исчерпал «джентльменский набор» тайн и загадок истории, я ушел с проторенных дорожек и пошел по тропинкам, где встречались тайны, пропущенные их искателями. Ведь грибы тоже растут вне дорог — надо лишь углубиться в лес.

Сначала я думал, что соберу свои изыскания в одну книжку, но ничего из этого не вышло. Корзинка для моих «грибов» оказалась мала, и пришлось делить их на несколько групп.

Это тоже оказалось нелегким делом.

Как сделать так, чтобы одна корзина не получилась большой и неподъемной, а другая не стала легче детского ведерка?

В конце концов я остановился на следующем принципе.

Сначала я собрал и выпустил в свет «Тайны древнего мира». Второй книгой стал сборник «Тайны античного мира». В каждой из книг оказалось примерно по двадцать очерков. Этой системы я решил придерживаться и дальше.

- 1 -