«Не будите спящего ленивца!»

- 1 -
Татьяна Олина Не будите спящего ленивца! Вступление

Волшебным лесом правил лев по имени Рычард ХIII. Его главной помощницей была рысь Лара. Она всегда исполняла самые важные поручения короля.

Ранним весенним утром Лару разбудили яркие лучи солнца. Но вставать ей совсем не хотелось.

– Почему мне сегодня так невесело? – вздохнула рысь. Но тут же скомандовала себе: – Поднимись! Улыбнись! Поднялась. Улыбнулась. Изогнулась, перекувырнулась и подпрыгнула почти до потолка. Пошевелила ушами, носом и усами, прищурилась.

– Гимнастика окончена! – рысь взглянула на часы: – Ещё есть время обдумать утренний доклад Его Величеству.

– Так… – размышляла Лара за чашечкой кофе, – в Лесу всё спокойно. Нужно только навести порядок после недолгой зимы.

Она вздохнула: наводить порядок было так скучно!

– Всё спокойно. Всё спокойно… – повторяла про себя рысь Лара, направляясь к королю. И вдруг она остановилась.

– Я поняла! – воскликнула рысь. – Мне грустно потому, что в нашем королевстве уже давно ничего интересного не происходит! А так хочется чего-то необыкновенного и таинственного!

И неожиданно утро принесло с собой события и таинственные, и необычные, и неспокойные.

Глава 1 Необычайное. Неспокойное. Таинственное

В кабинете короля Рычарда Лара не застала. И очень удивилась: лев никогда не опаздывал на утренний доклад. Прошло десять минут, а повелителя Волшебного леса всё не было. Подождав ещё пять минут, Лара отправилась к спальне короля.

– Ох, войдите! – донеслось из спальни.

Рычард лежал на огромном королевском ложе и громко стонал.

– Что с вами, Ваше Величество? – забеспокоилась рысь.

– Сам не знаю, – пожаловался король. – Но как-то всё мне немило, и голова кружится… и на сердце тяжело, – признался он смущённо. – Может, я заболел?

– Придворный лекарь, ёж Укольчик, поставит иголки в подушечки лап, и вы мгновенно поправитесь! – утешила короля Лара.

– Никаких укольчиков! – проворчал Рычард. – А если вы будете настаивать, прикажу обрить всех ежей королевства наголо. НА-ГО-ЛО! – повторил он громко и на всякий случай спрятал лапы под одеяло. – Меня могут вылечить только хорошие… нет, ОЧЕНЬ хорошие новости!

– Папа! Ку-ку! – раздался голос львёнка Рычи.

– Малыш, что ты здесь делаешь? – лев с трудом поднял голову.

– Примеряю твою корону… – львёнок, пыхтя, выбрался из-под кровати и, водрузив корону на голову, промурлыкал: – Вот! Я похож на наследника престола?

– Ты похож на несмышлёного котёнка в короне, которая сползает ему на нос! – улыбнулась Лара.

– Отправляйся с няней-лаской на прогулку, – махнул лапой Рычард. – Мне нужен покой.

– На прогулку наследник престола не хочет! – закапризничал Рычи.

– Видишь ли, папа, кажется, заболел, – укорила малыша рысь. – Ты собери все хорошие новости и принеси папе, тогда он поправится.

Мягко ступая и приговаривая: – «Хорошие новости вылечат папу! – львёнок вышел из спальни.

– Может быть, у вас есть ещё какие-нибудь пожелания, Ваше Величество? – поинтересовалась Лара.

– Почему-то мне захотелось бананов! – задумчиво протянул Рычард.

– Бананов? Вы уверены? – переспросила рысь.

Кисточки на её ушах задрожали от удивления: ведь всем известно, что львы не едят фруктов!

– Совершенно уверен! И закройте, пожалуйста, окна! Что-то очень шумно сегодня в Волшебном лесу.

– Обезьяны с самого утра визжат и не дают никому покоя. Интересно, что это на них нашло нынче? – задумчиво произнесла Лара, закрывая окна и задёргивая тяжёлые шторы.

В королевской спальне воцарилась тишина.

* * *

Выйдя в парк, Рычи огляделся. Всё вокруг было знакомым и привычным. Ничего нового. Ничего интересного.

– Какие бы хорошие новости мне найти для папы? – сам себя спросил львёнок. И сам себе ответил:

– Нет здесь никаких новостей – ни хороших, ни плохих! Вот если бы мне удалось выбраться за ворота парка!..

Но как раз за ворота его и не пускали! Все были уверены, что Рычи – ещё совсем малыш и непременно пропадёт, стоит ему выйти в лес…

– Все относятся ко мне как к глупому котёнку, – вздохнул Рычи. – И это обидно! Вот если бы у меня было что-то такое… такое, чтобы все увидели, что я уже взрослый! Например… королевская корона – она бы отлично подошла! Того, кто в короне, все всегда уважают и слушаются… Стоп! – сказал сам себе львёнок Рычи. – А не взять ли мне ненадолго папину корону? Она осталась в спальне, возле кровати, и если папа спит…

Рычи кинулся обратно во дворец. Тихо-тихо прокрался он к спальне Рычарда, осторожно приоткрыл дверь и заглянул в щёлочку. Папа крепко спал. Львёнок бесшумно проскользнул к кровати, взял корону и тихо прикрыл за собой дверь.

– Всё получилось! – воскликнул Рычи, снова оказавшись в парке. – Можно отправляться за хорошими новостями. Теперь все увидят, что я действую от имени Короля – ведь у меня в лапах корона!.. Осталось выбраться в лес. Ворота открывают только, когда во дворец кто-нибудь приезжает. Что ж, буду ждать!

И наследник престола принялся терпеливо ждать, когда удача улыбнётся ему…

* * *

Тем временем в Волшебном лесу продолжался переполох. Обезьян взволновала весть, которую принесла птичка Вертишейка: в Лес-за-Холмом приехал настоящий цирк! Это была потрясающая новость! Ведь циркачей можно пригласить и сюда, в Волшебный лес. А может быть, им даже разрешат поучаствовать в цирковом представлении?.. Больше всего выступить на арене хотелось, конечно, маленьким мартышкам Мар, Тыш и Ки и их двоюродным сестричкам-близнецам Дунечке и Грунечке.

Они раскачивались на лианах и кричали наперебой:

– Мы – лучшие в мире акробаты и фокусники!

– Мы – лучшие клоуны на свете!

Как ни старались взрослые обезьяны – мама Прыгги, папа Скоки, дядя капуцин Капа и бабушка горилла Го – утихомирить малышей, те не успокаивались.

Их пронзительные голоса разбудили семейство ленивцев, и они тоже попытались унять нарушителей покоя. В ответ маленькие мартышки заулюлюкали и обрушили на них град кокосов.

Надо отметить, ленивцы и обезьяны давно недолюбливали друг друга. Ленивцы терпеть не могли обезьян за их шумный и бесцеремонный нрав, а обезьяны считали ленивцев сонями и лентяями. Они будто нарочно (или на самом деле нарочно?) мешали ленивцам спать! А ведь, как известно, днём ленивцы должны сладко спать, иначе они просто заболеют!

Поэтому, когда на ленивцев обрушился град кокосов, глава семейства, папа Билли, совершенно вышел из себя:

– Ну уж это слишком! Придётся принять СЕРЬЁЗНЫЕ меры!

Сказано это было с такой суровой решимостью, что стало понятно: на этот раз обезьянам несдобровать!

Но обезьяны ничего не слышали, продолжая галдеть и перебивая друг друга:

– Мы должны уговорить короля Рычарда пригласить цирк в наш Волшебный лес!

– Мы пошлём Рычарду в дар целую корзину кокосов, и он непременно-непременно пригласит цирк! – Ой! – вдруг огорчённо воскликнула Дунечка. – А кокосы-то мы все перебросали в ленивцев!..

– В каких-то глупых ленивцев! – поддержала сестрёнку Грунечка. – И откуда они только взялись в нашем весёлом лесу?

– Откуда-откуда?! – проворчал папа-ленивец Билли. – Из Обычного леса… Здесь-то жить лучше! Вернее, было бы лучше, если бы вы давали нам спокойно поспать… Кстати, у вас ещё остались бананы. Вот и отправьте их королю, подхалимы!

Малышки-мартышки переглянулись: а ведь и верно, бананов осталось предостаточно! Они сложили фрукты в большую корзину с крышкой, поставили её на тележку, и дядя капуцин Капа повёз дары во дворец.

* * *

Увы, к королю Капу не пустили: рысь Лара сообщила ему, что Рычард заболел.

– А вот бананы вы принесли очень кстати! – обрадовалась рысь. – Сегодня утром король изъявил желание попробовать бананы.

– Что ж, – вздохнул капуцин Капа, – передайте королю наш подарок и пожелания поскорее выздороветь!

– Непременно передам! – заверила его Лара.

Капа попрощался с рысью и отправился восвояси. Как жаль, что не удалось повидать Рычарда и уговорить его пригласить цирк в Волшебный лес! Малышки-мартышки очень расстроятся, если так и не увидят циркового представления!

Вздыхая, Капа брёл домой, толкая перед собой тележку с пустой корзиной. Почему-то тележка попрежнему была тяжёлой.

* * *

Тем временем рысь Лара спешила отнести королю бананы. Неожиданно из дворца выскочила взволнованная няня Сказка и бросилась к ней.

– Пропал! Совсем пропал! – причитала ласка Сказка.

– Кто пропал? – удивилась Лара.

– Наследник пропал! – ещё громче запричитала няня Сказка. – Во дворце его нет! В парке нет! НИГДЕ НЕТ! Что же делать?!

Лара подняла на ноги всех придворных. Обыскали и парк, и дворец. Но Рычи словно след простыл…

Глава 2 Совершенно секретно! Всем, всем, всем!

Капуцин Капа возвращался домой, на Мартышкину поляну.

– Нет конца этому Солнечному лугу! – бормотал он. – И почему я так устал, что даже пустую корзинку мне тяжело везти? Определённо сегодня день большого невезения!

Вскоре он так устал, что решил присесть на кочку у дороги и немного отдохнуть.

Вдруг от дворца через луг пролетела птичка Вертишейка и уселась прямо на крышку корзинки.

– СОВЕРШЕННО СЕКРЕТНО! – чирикнула она. – ВСЕМ!

Капуцин от неожиданности вздрогнул и чуть не упал с кочки.

– РЫЧИ ПРОПАЛ!!! – прокричала птичка Вертишейка капуцину Капе прямо в ухо.

– Наследник престола? Не может быть! – воскликнул Капа.

– Очень даже может! – не согласилась Вертишейка. – Пропал! Совсем! Совершенно! Рычи искали везде, все искали, но – не нашли. И теперь никто не знает, что делать… Ну, я полетела в лес, чтобы сообщить эту потрясающую новость остальным! – протараторила птичка Вертишейка и взмыла в воздух.

Капа очень расстроился – маленького львёнка в Волшебном лесу все очень любили.

– Надо быстрее бежать к своим, все вместе мы придумаем, как найти Рычи! – воскликнул Капа и вслед за Вертишейкой со всех ног кинулся домой.

А тележка с корзинкой остались стоять посреди Солнечного луга…

* * *

В это время нетерпеливые малышки-мартышки не находили себе места. Их мама Прыгги и папа Скоки отправились далеко в лес собирать новые бананы на ужин.

За малышами поручили приглядывать старенькой бабушке-горилле Го. Но она, как только забралась на свой любимый баобаб, так сразу и задремала в приятной тени ветвей.

– Где же, где же наш дорогой дядя Капа? – удивлялся малыш Мар.

– Куда он подевался? – подхватил малыш Тыш.

– Лучше бы мы сами-сами-сами отнесли бананы королю Рычарду! – сокрушалась малышка Ки.

– И цирк бы давно сюда приехал!

– И мы бы в нём выступали!

– Нам бы уже весь Волшебный лес рукоплескал! – кричали малышки Мар, Тыш и Ки, перебивая друг друга.

– Не вам бы, а нам бы, – уточнили близнецы Дунечка и Грунечка, покачиваясь на ветвях.

Неожиданно в их спор вмешался папа-ленивец Билли.

– Зачем же ждать возвращения дядюшки? – вкрадчиво спросил он малышей. – Не лучше ли вам прямо сейчас отправиться в путешествие и самим найти цирк в Лесу-за-Холмом? Найдёте цирк и пригласите его к нам, в Волшебный лес. Я думаю, все очень, очень обрадуются! И чего вы медлите, не пойму?!

– Ой, правильно! – обрадовался малыш Мар.

– Мы сами найдём цирк! – согласился Тыш.

– И приедем вместе с настоящими артистами в Волшебный лес! – поддержала братьев малышка Ки.

Сёстры Дунечка и Грунечка дружно захлопали в ладоши.

– А нам без вашего шума и гама, может, удастся хоть немного спокойно поспать… – едва слышно проворчал папа Билли.

– Только надо оставить записку взрослым, – предложил малыш Тыш, – чтобы они не думали, что мы пропали!

Сёстры Дунечка и Грунечка сняли с ветки маленький карандашик и блокнот, в котором капуцин Капа записывал свои самые умные мысли.

– Дядя не рассердится, если мы вырвем один листочек, – рассудили близняшки. – Что мы напишем?

– Дорогие наши родные взрослые! – проникновенно начал диктовать малыш Мар.

– Мы скоро вернёмся! – бодро подхватил малыш Тыш.

– Неожиданно и с сюрпризом, – добавила малышка Ки.

Дунечка старательно записывала каждое слово.

– Вы только не волнуйтесь! – вздохнула Грунечка.

– Всё будет хорошо! – хором продиктовали последние слова Мар, Тыш, Ки и Грунечка.

Затем каждая обезьянка поставила свою подпись. Записку аккуратно сложили и написали: «Любимым папе, маме, дядюшке и бабушке, прямо в лапки». Листок положили под Главный камень (под ним всегда прятали всё самое важное) так, чтобы был виден только уголок…

– Вот теперь можно идти! – весело воскликнули Дунечка и Грунечка.

– Теперь можно! – дружно закивали Мар, Тыш и Ки.

И они тронулись в путь…

* * *

Тем временем птичка Вертишейка, пролетая над Мартышкиной поляной, продолжала громко делиться новостями:

– ВСЕМ! ВСЕМ! ВСЕМ! – чирикала она. – Слушайте ВСЕ!!!

Но лес молчал.

«Странно! – подумала, присаживаясь на ветку, Вертишейка. – Тишина… Только ленивцы сопят… Надо бы крикнуть погромче!»

– ПРОПАЛ РЫЧИ!!! – закричала она изо всех сил. – Хотя кому я это говорю? – добавила она уже тише. – Этим соням-ленивцам Бьют, Бак и Луши ведь всё равно…

– Билли, Бак и Луши! И вовсе мы не спим… – поправил Вертишейку глава семейства ленивцев. – Наследник, говоришь, пропал?! Отлично! Если мы всё устроим так, словно… Бак, Луши! – окликнул он жену и сына.

Семья ленивцев собралась на самой большой ветке и стала о чем-то тихо шептаться. Со стороны это выглядело как заговор. Вообще-то это и был заговор – самый настоящий!

В какой-то момент ленивцы заговорили чуть громче, и Вертишейка услышала обрывок их разговора.

– Сынок, срочно найди листок бумаги, – говорил папа Билли.

– Я видел несколько листочков у обезьян, – отвечал малыш Луши. – Правда, они их лапами захватали…

– А что лапами захватали, так это ещё и лучше: по отпечаткам лап… – воскликнул папа Билли.

– Тише! – перебила его мама Бак. – А то кто-нибудь услышит, и весь наш план сорвётся!

И они снова зашептались…

* * *

Птичка Вертишейка поспешила дальше в лес, чтобы сообщить всем о пропаже львёнка Рычи. На краю Мартышкиной поляны она встретила маму Прыгги и папу Скоки.

– Рычи ИСЧЕЗ!!! – громко прочирикала им Вертишейка. – ПРОПАЛ! СОВЕРШЕННО!

– Ой, что же теперь будет?! – всполошились обезьяны. – Что будет?! Король Рычард не переживёт этого! А о цирке и мечтать не стоит! Надо что-то делать!

– Мы должны срочно обсудить всей семьёй, как помочь найти Рычи! – предложил папа Скоки.

– Непременно! Непременно нужно помочь! – согласилась мама Прыгги.

И они поспешили на Мартышкину поляну, к Главному камню, у которого обычно собиралась вся их семья.

В это же время на поляне появился и капуцин Капа.

– Вы слышали ужасную новость? – спросил он. – Какой у…

Но слова «ужас» Капа не успел договорить, потому что споткнулся и с размаху упал прямо возле Главного камня.

– Ты не ушибся, брат? – взволнованно спросил Скоки, помогая капуцину встать.

– Не флифком, – успокоил его Капа, потирая ушибленную челюсть. – А фто это тут лежит?

– Где? – заинтересовались обезьяны. – Где лежит?

– Да вот тут, под Главным камнем, – уже вполне внятно пояснил капуцин Капа. – Видите, белеет уголок?..

С этими словами он извлёк из-под камня листок.

– Да это записка! – воскликнул капуцин и прочитал:

...

«Любимым папе, маме, дядюшке и бабушке, прямо в лапки. Дорогие наши родные взрослые! Мы скоро вернёмся. Неожиданно и с сюрпризом. Вы только не волнуйтесь! Всё будет хорошо!»

– Безобразие! – рассердился папа Скоки, прочитав записку. – Сбежали неизвестно куда!..

– Хорошо хоть записку оставили, чтобы мы не волновались, – покачал головой Капа.

– Но ведь за малышами должна была присматривать бабушка горилла Го! – всполошилась мама Прыгги.

– И где же она? – полюбопытствовал папа Скоки.

– Бабуля!!! – хором позвали бабушку Го все трое.

И тут же на них с дерева посыпались листья: бабушка горилла, кряхтя, спускалась с любимого баобаба.

– Вы опять спали на дереве? – с укором спросила Прыгги.

– Нет… то есть да! – созналась бабушка Го. – За детками-то я, конечно, приглядывала… Только как-то так получилось, что я немного задремала… Старость – не радость! – пожаловалась бабушка горилла Го.

Конечно, никто на неё не рассердился, ведь она и правда была очень старенькой.

– А дети наши, безобразники, хоть и убежали куда-то, а всё-таки неплохие, записку нам написали! – вспомнила о главном мама-мартышка Прыгги. – Думаю, они скоро вернутся… И сюрприз обещали… Интересно, какой?

– Не до сюрпризов сейчас, – отмахнулся капуцин Капа. – Вы забыли, что Рычи пропал?! Король Рычард болен, но когда он узнает…

– Что же делать? – подхватил папа Скоки.

– Нужно подробней расспросить обо всём птичку Вертишейку! – предложила мама Прыгги.

– Она улетела, пока мы читали записку, – вздохнул папа Скоки.

– Вспомнила! Я видела её! – вмешалась бабушка Го. – Она пролетела у меня перед самым носом и разбудила меня. А потом я заметила, как Вертишейка направилась в сторону дворца. Кстати, в клюве она несла какой-то листок бумаги!

– Выходит, не без пользы вы, бабушка Го, на баобабе спали! – улыбнулся капуцин Капа.

– Рада, если чем-то смогла помочь вам, – бабушка смущённо улыбнулась в ответ.

– Слушайте, а может, львёнок Рычи тоже позаботился о папе и отправил ему записку с Вертишейкой? – предположила мама Прыгги.

– Это если он, как и наши крошки, отправился искать приключений, – с сомнением отвечал папа Скоки. – А вот если его украли…

– Как – украли?!! – изумлённо воскликнула мама Прыгги.

– Кто украл?!! – не менее изумлённо пробормотал Капа.

– Видите ли, – терпеливо объяснил папа Скоки, – бывает, что наследников престола крадут, чтобы потребовать за них выкуп от короля… Или просто чтобы сделать плохое дело… По-разному бывает. Так вот, если Рычи украли, он сейчас находится в большой опасности!

– Как жаль, что мы не можем разузнать все подробности его исчезновения и не знаем, как помочь! – горестно вздохнул капуцин Капа.

Остальные обезьяны согласились с ним: малыша Рычи любили все в Волшебном лесу.

Глава 3 Тайник

Тем временем король Рычард ХIII зевнул во всю свою львиную пасть и открыл глаза. О чудо! Он был совершенно здоров!

– Однако во сне я видел львёнка Рычи, – вспомнил лев Рычард. – Он совершенно один бежал через какой-то незнакомый лес… Что бы это значило?

Король позвонил в золотой колокольчик. Рысь Лара тут же появилась на пороге.

– Как вам спалось, Ваше Величество? Как самочувствие?

– Спасибо. Прекрасно. Не хватает только моего сынишки. Позовите сюда Рычи!

Лара не решилась признаться Королю, что львёнок пропал: ведь Рычард только что поправился. Он может снова заболеть от огорчения! «Ах, если бы у меня было хоть немного времени, я нашла бы Рычи! – подумала рысь. – Я обязательно придумала бы что-нибудь!»

От волнения она закашлялась.

– Что с вами, Лара? Теперь вы заболели? Не позвать ли нам ежа Укольчика? – лев Рычард улыбнулся.

– Нет, нет, Ваше Величество! – быстро ответила рысь. – Всё хорошо. Вот только… на время вашей болезни я отправила Рычи с няней Сказкой к моей сестре Муре. Вы знаете, Рычи так любит гостить у неё! К тому же дети всегда мешают, когда болеешь!

– Рычи мне никогда не мешает! – сурово возразил король. – Но что сделано, то сделано. Пусть малыш немного погостит у Муры. Однако я требую… Нет, я РЕШИТЕЛЬНО ТРЕБУЮ, чтобы он был дома не позднее чем через пять дней! Рычи нужно продолжать обучение, ведь он – Наследник престола!

– Будет исполнено, Ваше Величество! – рысь поклонилась и совсем уже собралась удалиться.

– Постойте, Лара, а где моя корона? – строго окликнул её король. – Кажется, Рычи играл с ней возле кровати?

Рысь внимательно оглядела пол. Короны нигде не было видно. Не говоря ни слова, Лара поползла под кровать.

– Вы куда? – поинтересовался лев Рычард, глядя на исчезающий хвост.

– Я не могу найти корону! – дрожащим голосом прошептала рысь, вылезая из-под кровати с другой стороны.

– Очень плохо! – рассердился Рычард. – Стоит королю слегка заболеть, как в Королевстве наступает беспорядок! Ищите корону, рысь! К вечеру она должна лежать на своём месте. И не забудьте, что Рычи должен вернуться во дворец через пять дней!

Лара вышла из королевской спальни и побрела в Зеркальную гостиную, чтобы спокойно всё обдумать. Стены Зеркальной украшали двенадцать портретов бывших королей Волшебного леса и один – пока неоконченный – портрет нынешнего Короля, льва Рычарда ХIII. Здесь Ларе всегда хорошо думалось. Но сегодня ничего дельного ей в голову не приходило, и она стала рассеянно бродить вдоль портретов на стене. Вдруг рядом с неоконченным портретом Рычарда ХIII Лара увидела что-то похожее на маленькую кнопку.

«Очень интересно! – подумала рысь. – Раньше я никогда не замечала, что тут есть кнопочка…»

Она нерешительно нажала её. Портрет выдвинулся вперёд, и за ним открылась вместительная ниша.

– Ещё интереснее! – покачала головой Лара. Снова нажала кнопку. Портрет встал на своё место.

– Похоже на тайник, – подвела итог рысь. – Что ж, хороший тайник всегда может пригодиться…

Вдруг в гостиную вихрем влетела её младшая сестра, рысь Мура. Та самая, к которой якобы Лара отправила погостить Рычи. Сёстры крепко дружили с детства, хотя у характеры у них были совершенно разные: Лара любила сперва всё тщательно обдумать, а Мура всегда всё делала не раздумывая. Впрочем, это не мешало младшей рыси помогать сестре во всех важных делах: очень часто Мурины быстрота и ловкость замечательно дополняли рассудительность Лары.

– Взгляни, какая у меня прелестная новая сумочка! – похвасталась Мура.

– Не до сумочек мне нынче! – горестно вздохнула старшая рысь. – Рычи пропал! И я даже представить не могу, что нас ждёт, если король Рычард узнает о его исчезновении… Через пять дней Рычи должен быть во дворце! А я ума не приложу, где его искать…

– Не унывай! – утешила сестру Мура. – Бывали ситуации и похуже! За пять дней мы обязательно чтонибудь придумаем. Кстати, посмотри, что я нашла у входа во дворец!

Младшая рысь достала из сумочки скомканный листок бумаги и протянула его сестре.

– Это какая-то глупая и совершенно безграмотная записка. Я подумала, что, может, это Рычи так играет. Но теперь, я понимаю, что львёнок тут ни при чём. Это НАСТОЯЩАЯ записка!

Лара развернула скомканный листок и прочитала:

...

«Каралю! Рысе! Важно! Срочно! Носледник пристола у нас. Мы хатим за ниво выкуп. Какой скажим».

– Нда, – покачала головой Лара. – Почти в каждом слове ошибка! Но записка, безусловно, НАСТОЯЩАЯ. Выходит, Рычи не пропал, его УКРАЛИ!!!

– Смотри, на записке отпечаток чьей-то лапы, – заметила Мура. – Можно начинать действовать! Вперёд!

– Не торопись! Сначала надо всё обдумать! Отпечатки и ошибки… Ошибки и отпечатки… – вслух размышляла Лара.

– Ну что тут думать? – не выдержала нетерпеливая Мура. – Надо дать понюхать записку нашему псу Грому – он сразу приведёт нас к тем, кто её написал!

И тут послышались тяжёлые шаги. Кисточки на ушах обеих сестер задрожали.

– Тише! Это король! – воскликнула старшая рысь. – Я ведь сказала ему, что Рычи с няней гостят у тебя! А ты – тут! Скорей прячься!

Лара быстро нажала маленькую кнопку у портрета Рычарда и подтолкнула сестру к открывшейся нише. Мура бесшумно скользнула в темноту.

В Зеркальную гостиную вошёл король Рычард ХIII. В то же мгновение через другие двери в гостиную вбежала взволнованная няня-ласка Сказка. Она явно собиралась сообщить королю о том, что наследник престола пропал!

«Нужно срочно спрятать её! – мелькнуло в голове Лары. Лара ухватила ласку за рукав и подтолкнула к портрету. Из ниши появилась лапа младшей рыси и мгновенно утащила няню Сказку в тайник. Портрет вернулся на место.

– Не понял, – лев зажмурился и тряхнул гривой. – Если львёнок Рычи с няней Сказкой гостят у вашей сестры, то кто только что вбежал в гостиную? И куда этот кто-то исчез? Мне показалось, что это была именно няня Рычи! Или я не прав?

– Безусловно, правы, Ваше Величество, – кивнула Лара. – Няня Сказка прибегала на секундочку за тёплыми вещами для Рычи. Погода портится, скоро будет гроза, и очень похолодало. И вовсе няня не исчезла, она просто очень быстро убежала, чтобы поскорее и потеплее одеть наследника престола.

«И Сказка, и Мура должны как можно скорее покинуть дворец!» – молнией пронеслось в голове старшей рыси. – Иначе король догадается, что Рычи пропал! А этого допустить нельзя!»

– Ваше Величество, нельзя ли мне удалиться к себе? – обратилась к королю Лара. – Что-то тревожно мне перед грозой. И голова кружится…

– А не лучше ли вам, дорогуша, прогуляться по парку с вашим любимым псом? – предложил лев Рычард. – На свежем воздухе вам быстро станет легче.

– С удовольствием, – согласилась Лара. – Заодно и узнаю, возьмёт ли Гром след…

Она умолкла на полуслове.

– След? Что-то случилось? – заподозрил недоброе король.

– Ничего не случилось, Ваше Величество. Я хотела сказать, что СЛЕДующий час я с удовольствием проведу на свежем воздухе, – быстро исправилась Лара.

– Прекрасно, через час жду вас у себя в кабинете, обсудим государственные дела! – с этими словами король Рычард ХIII покинул Зеркальную гостиную.

* * *

Когда шаги короля стихли в глубине дворца, Лара выпустила младшую сестру и няню Сказку из ниши за портретом.

– Бегите домой к Муре и не показывайтесь во дворце! – велела старшая рысь. – А я проверю, возьмёт ли Гром след. Встретимся завтра утром в десять часов в дальней беседке.

С этими словами старшая рысь выпроводила Муру и Сказку из дворца. Сама же оделась потеплее, позвала пса и отправилась в дворцовый парк.

Когда Гром хорошенько обнюхал найденную записку, Лара строго скомандовала ему: «Ищи!» Умный пёс стрелой понёсся к воротам парка. Вдруг небо почернело, сверкнула молния, и хлынул ливень. Поиски Рычи пришлось отложить.

– Ничего, впереди ещё пять дней, – утешала Лара сама себя, возвращаясь во дворец.

* * *

Гроза не застала врасплох обитателей Волшебного леса. Они почувствовали приближение непогоды и спрятались. Мартышкина поляна опустела.

Птичка Вертишейка, услышав первые раскаты грома, поспешила укрыться на раскидистом дубе в дворцовом парке. Пролетая над Солнечным лугом, она заметила забытые капуцином Капой тележку с корзинкой. Странное дело: крышка корзины вдруг словно сама собой быстро приоткрылась и тотчас захлопнулась…

«Наверное, какой-то смышлёный зверёк спрятался от дождя в корзине», – подумала Вертишейка.

Глава 4 Отпечатки лап

После ночной грозы парк дышал свежестью. В дальней беседке вполголоса разговаривали няня Сказка, Лара и Мура.

– Так Гром испугался грозы? – удивилась ласка Сказка. – Мне казалось, он очень храбрый!

– Да нет же! – возразила Лара. – Просто из-за дождя пёс не мог дальше идти по следу – ведь дождь смывает все следы. Вот и выходит, что эта записка не поможет нам найти Рычи! Ума не приложу, как быть…

Все трое печально задумались.

– А кто приходил во дворец перед тем, как исчез Рычи? – неожиданно спросила сестру Мура.

– Капуцин Капа. Он принёс королю бананы. Пока мы разговаривали с капуцином, Рычи все время был на виду, он гулял по парку, искал хорошие новости для папы… Потом мы переложили бананы из корзинки Капы в мою… Потом ещё немного поговорили… Потом вдруг в дальнем конце парка отчаянно залаял Гром – я пошла узнать, в чём дело. А когда вернулась, капуцин Капа уже ушёл.

– А Рычи ты после этого видела? – уточнила Мура.

– Нет, – призналась Лара.

– Значит, Капа ушёл и в это же время исчез Рычи? – задумчиво подытожила младшая рысь.

– Ну да, – кивнула Лара. – То есть… Ты хочешь сказать, что львёнка увёл… или увёз с собой Капа? Что его украли обезьяны?! Но зачем им это нужно?

– Об этом нужно спросить самих обезьян! – воскликнула няня Сказка. – Вызвать их во дворец…

– Не уверена, что это хороший способ узнать, где Рычи, – возразила ей Мура. – Если обезьяны действительно похитили Рычи, то ни за что не признаются!

– Покажите мне, пожалуйста, записку, – попросила няня-ласка. – Здесь отпечаток чьей-то лапы!

Младшая и старшая рыси переглянулись.

– Мы почему-то совсем забыли про него. А вы, Сказка, молодец! – похвалила ласку старшая рысь. – Нам срочно нужны отпечатки лап всех обезьян, чтобы сравнить их с теми, что на записке. Если у нас будет доказательство, что эту записку написали обезьяны, им будет не отвертеться!

– Вот только как мы возьмём отпечатки лап так, чтобы обезьяны не насторожились? – задумчиво протянула няня Сказка.

– А давайте мы доверим это дело ежу Укольчику, – предложила Лара. – Например, объявим, что всем обитателям Волшебного леса необходимо сделать прививки от… от…

– …от птичьего гриппа! – подсказала Мура. И тут же замолкла, поймав на себе строгий взгляд старшей рыси.

– А почему бы и нет? – неожиданно поддержала предложение Муры ласка Сказка. – Гриппом нынче болеть немодно, особенно птичьим. Вот и скажем, что нужно сделать прививки. А ежу необходимо изучить все отпечатки лап, чтобы знать, куда именно делать свои укольчики. Одна беда: наш доктор очень медлителен. А нам надо поторопиться!

– Я могу быстро сбегать в Волшебный лес и взять отпечатки лап у обезьян. Как будто ёж Укольчик поручил это сделать мне, – предложила Мура.

– Хорошо, – согласилась старшая сестра. – Отправляйся к обезьянам! Няня, приготовьте папку с листочками бумаги для отпечатков, только так, чтобы вас никто не видел. Встречаемся здесь же в шесть часов вечера.

Спустя несколько минут Мура с папкой под мышкой выбежала за ворота парка и остановилась.

– Один, два, три… – попыталась она на глаз измерить прыжками ширину Солнечного луга, пристально глядя в даль.

Далеко-далеко, у самого леса, Мура увидела ослика. За собой он тянул тележку с корзинкой…

* * *

Тележку ослик Скорик нашёл на лугу и теперь вёз её к себе домой. В лесу тянуть тележку оказалось намного труднее, и Скорик присел отдохнуть.

– Какая же тяжёлая эта корзина! – вздохнул он.

– А что в корзине? – неожиданно спросил кто-то.

Ослик поднял голову и увидел на ветвях семейство ленивцев. Билли, Бак и Луши довольно проворно спустились с дерева и, не спросив разрешения, по очереди принялись запускать лапы в корзинку и ощупывать её содержимое.

– Мягкое, – прошептал папа Билли.

– Гладкое, – тихо добавила мама Бак.

– Тёплое, – выдохнул их сынишка Луши.

Тут они перестали ощупывать содержимое корзинки и разом сунули в неё мордочки.

– Ого! – мама Бак заговорщически взглянула на мужа.

– Ага! – согласился папа Билли.

– Так это же… – Луши даже лапками замахал от восторга.

– Тихо! – прервала его мама Бак. – Мы прекрасно поняли, КТО спит в корзине. Остальным это знать необязательно.

Ленивцы зашептались между собой.

– Превосходная идея! – спустя минуту сказал папа Билли.

– Ещё один шанс! – согласилась мама Бак.

– В цирк!.. – с завистью вздохнул Луши. – Везёт же!..

– О чём это вы тут шепчетесь? – встревожился Скорик. – И зачем заглядывали в чужую корзинку?

– Никто никуда не заглядывал, – нахально заявил папа Билли.

Закрыл корзинку, защёлкнул замочек, отряхнул лапки и широко улыбнулся.

– Нехорошо трогать чужое! – укорил его Скорик.

– Так это твоё или чужое? – поинтересовался ленивец.

– Чужое! – ответил ослик.

– А зачем ты это чужое куда-то тащишь, если оно вовсе не твоё? – поинтересовался малыш Луши.

– Но я не знаю, кому нужно отдать корзину, – вздохнул ослик. – Я нашёл её на тележке посреди Солнечного луга. И теперь везу к себе. Я расклею объявления о находке, а когда владелец найдётся, верну её хозяину! – продолжал Скорик.

– Не надо объявлений! – воскликнул папа Билли. – Мы знаем, чьи это тележка и корзинка. Их потеряли артисты цирка, который приехал в Лес-за-Холмом.

– А в корзинке – мячи для жонглирования, – подхватила мама Бак. – Их надо обязательно вернуть в цирк!

– Иначе сегодняшнее представление не состоится, – добавил малыш Луши.

– Так что срочно отправляйся к циркачам в Лесза-Холмом! – заключил папа Билли.

– Но я ещё совсем не отдохнул, – пожаловался ослик.

– Если ты вовремя вернёшь корзинку, тебя ждёт вознаграждение! – подбодрил Скорика Луши.

– Ну, если вознаграждение, тогда я побежал! – оживился ослик.

Он поднялся и повёз тележку в Лес-за-Холмом.

– Дело сделано! Нескоро же его найдут! – донеслось до него.

Скорик оглянулся. Билли, Бак и Луши мирно посапывали, раскачиваясь на ветвях. Ветерок шуршал листвой.

«Наверное, послышалось», – подумал ослик.

Семейство ленивцев дружно улыбалось во сне…

* * *

А тем временем Мура уже бежала по лесу к Мартышкиной поляне, чтобы взять у обезьян отпечатки лап. На ходу она весело напевала только что сочинённую ею самой песенку:

– Прививки, прививки!

Полезно и приятно!

Совсем-совсем не больно,

А очень хорошо!

Ленивцы, услышав эту песенку, заволновались.

Однако рысь пробежала мимо их дерева…

– Внимание! – объявила Мура, усаживаясь у Главного камня обезьян. – Всем, кто живёт на Мартышкиной поляне, необходимо сдать отпечатки лап!

Вокруг неё тут же собрались мама Прыгги, папа Скоки, бабушка Го и капуцин Капа.

– А зачем нужны отпечатки наших лап? – строго спросила бабушка Го. – Что за новости?!

Бабушка Го прожила на свете много лет и знала, что к каждому новому делу нужно относиться с осторожностью.

– Ёж Укольчик будет всем делать прививки от птичьего гриппа, – пояснила Мура. – Но сперва он должен внимательно изучить отпечатки лап, чтобы точно знать, куда втыкать иголочки. Иначе прививки не подействуют.

– Гриппом болеть никому не хочется, особенно птичьим, – согласилась бабушка Го. – Предположим, мы согласимся делать прививки. Но у всех вы взять отпечатки лап всё равно не сможете. Малышек-мартышек нет дома: наши милые детки оставили записку и удрали в неизвестном направлении.

– Что же делать? – огорчилась Мура. – Укольчик велел мне обязательно взять отпечатки у всех обезьян!

– А давайте поищем тетрадки наших детей! – предложил папа Скоки. – На них сколько угодно отпечатков лапок, они такие грязнули!

– К тому же тетрадки подписаны, так что доктору Укольчику легко будет разобраться, кому какой отпечаток принадлежит, – согласилась мама Прыгги.

Она взобралась на дерево, немного пошуршала в ветвях и принесла Муре тетрадки малышек-мартышек. Отпечатки лапок на них были видны очень отчётливо.

– Прекрасно, – кивнула рысь. – Теперь давайте я возьму отпечатки ваших лап!

Мама Прыгги, папа Скоки и дядя капуцин Капа охотно повозились лапами в чёрной краске, которую рысь принесла с собой, и запечатлели на бумаге следы своих лап. А вот бабушка Го решительно отказалась оставлять свои отпечатки.

– Ни к чему мне прививки! – вздохнула она. – Да и ладони у меня растрескавшиеся, как кора баобаба. Возьмите кусочек коры – вот вам и отпечаток!

С трудом все вместе уговорили бабушку Го. Она неохотно повозилась в краске и небрежно хлопнула лапой по листку бумаги.

– Глупости всё это – птичий грипп, прививки! – объявила бабуля решительно. – Старая я очень! Не нужны старикам прививки.

«Странно! – подумала Мура. – Отчего бабуля так не хотела оставлять свой отпечаток? Не оттого ли, что на записке именно её след? Очень подозрительно!»

Она вновь потревожила сон ленивцев, пробегая мимо них в обратном направлении и приговаривая:

– Ах, какая я умная! Ах, какая я хитрая! Вот теперь-то мы узнаем…

– Всё – суета! Сплошная суета! – проворчал папа Билли.

– Да пусть узнают, что хотят! – отмахнулась мама Бак. – Как тихо в лесу без этих малышек-мартышек!

– И мы можем спокойно спать до самого вечера! – зевнул, устраиваясь поудобнее, сынок-ленивец Луши.

– Кажется, наш план сработал, – прошептал папа Билли. – Недаром у обезьян взяли отпечатки лап – их подозревают! А ведь это всё мы…

– Т-с-с, – предостерегала его мама Бак. – Ты опять слишком много разговариваешь!

Ленивцы умолкли, и в Волшебном лесу снова стало тихо…

Глава 5 А в это время…

А в это время малышки-мартышки уже добрались до Леса-за-Холмом. Путь показался им недолгим – ведь всю дорогу близнецы Дунечка и Грунечка пели весёлые песенки.

Маленькие обезьянки быстро нашли поляну, на которой расположился цирк. Из большого шатра, украшенного разноцветными лампочками и флажками, доносился весёлый марш. Малыши успели как раз к началу удивительного циркового представления, которое показывали гномы. А ведь всем известно, что эти маленькие сказочные человечки – лучшие в мире циркачи!

Малышки-мартышки, затаив дыхание, смотрели на арену. А, когда представление закончилось, они решительно направились в кабинет директора цирка.

– Здравствуйте! Мы хотим пригласить ваш цирк к нам! – громко отчеканил смелый малыш Мар.

– В Волшебный лес! – уточнил застенчивый Тыш.

– Приезжайте, пожалуйста! – пропищала малышка Ки.

– Ах, как жаль! – воскликнул директор. – Вы опоздали!

– Как? Почему? – ахнули близнецы Дунечка и Грунечка.

– Цирк уже давно приглашён на Дальние острова, – объяснил директор. – Ещё два представления в Лесуза-Холмом, и – в путь! Такая у нас, циркачей, жизнь.

– И ничего нельзя сделать? – заплакала малышка Ки.

– Ничего, дорогие друзья, – вздохнул директор.

Маленькие мартышки так расстроились, что даже забыли попрощаться.

– Получается, мы всех обманули! – всхлипывала малышка Ки. – Ведь в записке мы обещали вернуться с сюрпризом. А никакого сюрприза не будет! Цирк к нам не приедет!..

– Мы обязательно что-нибудь придумаем! – утешал её малыш Мар.

– А что если мы попросим артистов научить нас своим фокусам и трюкам, а потом покажем в Волшебном лесу своё представление? – неожиданно предложил Тыш. – Ведь впереди ещё целых два дня, мы сможем многому научиться у гномов!

– Это ты здорово придумал! – радостно подхватили сёстренки Дунечка и Грунечка. – Мы сами устроим цирковое представление в нашем лесу!

– Но у нас нет лошадей! – продолжала всхлипывать малышка Ки. – А лошадки так красиво бегают по арене!

– Пригласим ослика Скорика! – нашёлся малыш Мар.

– А дрессированные собачки?! Без собачек тоже никак не обойтись! – не унималась Ки.

– Позовём Грома! Он очень умный пёс! – утешил сестрёнку малыш Тыш.

– А вести представление будет птичка Вертишейка! Она замечательно умеет болтать! – воодушевилась малышка Ки. Её слезы уже почти высохли.

– Всё получится просто замечательно! – воскликнули близнецы Дунечка и Грунечка. – Даже лучше, чем мы думали: наш сюрприз будет ещё сюрпризнее!

– Давайте скорее пойдём проситься в ученики к артистам! – поторопил сестрёнок и братишек малыш Мар. – Нам предстоит хорошенько потрудиться!

– Да, поспешим! Записку взрослым мы написали. Думаю, они о нас не беспокоятся, – рассудила совершенно утешившаяся малышка Ки.

* * *

Но Ки ошибалась: взрослые, конечно же, беспокоились. Они часто вздыхали и поглядывали вдаль: не возвращаются ли домой их проказники?

– Вернутся, непременно всех накажу! – пробурчал папа Скоки, вздохнув в очередной раз. – Виданное ли это дело – убегать из дома невесть куда…

– Не наказывай их слишком строго, – попросила мама Прыгги. – Всё-таки они отправились за сюрпризом для нас. И записку написали, чтобы мы не волновались…

– Записки… Сюрпризы… – покачала головой бабушка Го. – Меня бы детстве за такое на месяц лишили бананов! Да что там говорить, если бы я такое учудила, меня бы…

– Да хватит вам ворчать! – возмутилась мама Прыгги. – Конечно, дети поступили плохо и неразумно. Но главное, чтобы с ними ничего не случилось и они вернулись вовремя, а то ёж Укольчик не успеет сделать им прививки от гриппа, и они могут заболеть…

– Ещё и прививки эти! – горько вздохнул папа Скоки. – Я с детства боюсь прививок!

Только бабушка Го не вздыхала и не переживала. Она повидала в жизни так много, что беспокоиться из-за каких-то прививок не собиралась.

Бабушка Го сидела на своем любимом баобабе и оглядывала окрестности в свой любимый бинокль. Всё было спокойно. Она совсем уж было решила вздремнуть, но тут вдруг увидела, что по Солнечному лугу бежит вприпрыжку капуцин Капа.

– Что это он там ищет? – с интересом спросила саму себя бабушка Го. – Ну-ка, ну-ка, посмотрим…

Она хотела переместиться на более высокую ветку, чтобы лучше разглядеть, что ищет на лугу капуцин Капа, но не успела. Капа вдруг высоко подпрыгнул, ударил себя в грудь и издал оглушительный клич.

Глава 6 Королевская корона

– Все сюда! – кричал капуцин Капа.

Услышав этот клич, мама Прыгги и папа Скоки тут же устремились на зов брата. Бабушка Го бросила бинокль и тоже отправилась на луг.

– Вы только посмотрите, я искал свою тележку с корзинкой, а нашёл королевскую корону! – кричал капуцин Капа на весь Солнечный луг.

– Откуда она здесь могла взяться? – удивился папа Скоки.

– Может быть, её тоже украли? – предположила мама Прыгги. – Как и Наследника престола? Согласитесь, за Наследника с короной можно потребовать гораздо больший выкуп, чем просто за Наследника.

– Но если её украли, то почему она валяется на лугу? – недоумевал папа Скоки.

– Потому что преступники впопыхах потеряли её, – терпеливо объяснила мама Прыгги. – Они очень торопились и не заметили, как корона выпала… ну, предположим, из мешка. И если мы узнаем, кто украл корону, мы найдём тех, кто украл Рычи, и получается, что…

– Взгляните, тут следы от колёс моей тележки, – перебил её капуцин Капа. – А ещё следы копыт. Наверное, похищенное решили увезти! На моей тележке! В моей корзинке! Это значит…

– Так, – не дала ему договорить подоспевшая бабушка Го. – ЭТО нужно срочно спрятать!

Она выхватила корону из лап капуцина Капы и неожиданно прытко побежала к лесу.

– Вперёд! К Главному камню! Лучшего места, чтобы спрятать самую важную вещь, не придумаешь! – восклицала бабушка Го. Добежав до Мартышкиной поляны, бабушка Го вырыла углубление возле Главного камня и, положив в ямку корону, аккуратно присыпала её листвой.

– А почему мы её прячем? – спросил капуцин Капа. – Не лучше ли вернуть её Королю Рычарду? Наверное, он уже хватился пропажи?

– А потому мы её прячем, – назидательно пояснила бабушка Го, – что некогда нам возвращать корону во дворец! Нам нужно срочно отправляться по следам преступников. Ты же сам говорил, что там есть следы копыт! Вперёд, в погоню! Скорее!

– Кто-то должен остаться стеречь корону, – возразил папа Скоки. – Хоть мы и спрятали её, но все-таки лучше оставить сторожа! На всякий случай. Может быть, вы, бабуля, останетесь на часах у Главного камня? Ведь вам уже трудно быстро и далеко бегать…

– Только не спите на посту, – попросила мама Прыгги.

– Как можно? – возмутилась бабушка горилла Го. – Такое ответственное поручение! Я глаз не сомкну!

– Отлично! – кивнул капуцин Капа. – Смотрите в оба! А нам надо поторопиться. И обезьяны отправились по следам преступников. Бабуля помахала им в след, села около Главного камня, тяжело вздохнула, устроилась поудобнее, и сама не заметила, как уснула…

* * *

Как только у Главного камня раздался раскатистый храп бабушки Го, высокая трава на краю Мартышкиной поляны зашевелилась, и оттуда высунулась любопытная мордочка малыша-ленивца Луши.

– Уснула! – шёпотом сообщил Луши.

Из травы вылезли мама Бак и папа Билли.

– Ты хорошо разглядел, куда они спрятали корону? – взволнованно спросила мужа мама Бак.

– Не беспокойся, дорогая, – отвечал папа Билли. – Они положили её в ямку – вон там, у Главного камня, и засыпали листвой. Я всё хорошо видел.

– А я первый заметил, что обезьяны что-то прячут! – восторженно пропищал малыш Луши.

– Ты молодец! – похвалила его мама Бак. – Теперь давайте потихоньку заберём корону и отправим её во дворец с ещё одной запиской.

Мама Бак и папа Билли осторожно подкрались к Главному камню, разгребли листья и достали из тайника корону.

Мама Бак быстро написала записку:

...

«Ишыте тех, кто украл карону.

Лвёнка украли тожи ани».

– Теперь нужно побыстрее доставить корону вместе с запиской ко дворцу, – задумчиво произнёс папа Билли. – В прошлый раз записку отнесла Вертишейка. А что нам делать теперь?

– Идти туда далеко, – согласилась мама Бак. – Мы ведь почти не ходим по земле, и мы так медлительны.

– А что если взять велосипед малышек-мартышек? – предложил малыш Луши. – Вон он стоит у баобаба! Я отвезу корону и записку к воротам дворцового парка, а заодно и велосипед там оставлю…

– И получится, будто это хозяева велосипеда подбросили и корону, и записку! – восхитилась придуманным планом мама Бак.

– Ты быстро растёшь, сынок! – похвалил малыша Луши папа. – Я тобой горжусь!

Луши неслышно выкатил велосипед малышек-мартышек с поляны, уселся на него и покатил к парку. Он прислонил велосипед к воротам, корону повесил на руль, а между рулём и короной прикрепил написанную мамой Бак записку.

– Дело сделано! – по-взрослому, как папа-ленивец Билли, сказал Луши и отряхнул передние лапки. – Теперь можно не торопиться.

И он лениво, лапа за лапу, поплёлся домой.

* * *

В это время рысь Мура спешила в беседку к ожидавшим её Ларе и няне Сказке.

Пробежав Солнечный луг, младшая рысь задержалась у Сказочного пруда. Ну как было не залюбоваться своим отражением на зеркальной поверхности воды!

Рысь аккуратно положила папку на бугорок, поправила кисточки на ушах и взглянула на воду.

– Просто прелесть! – от всей души похвалила своё отражение Мура. – Очень, очень хороша!

Она ещё немного полюбовалась собой. Поразмышляла о том, что красота даётся не каждому. Снова поправила кисточки на ушах, собралась в третий раз оценить своё отражение в воде, и только тут вдруг вспомнила, что её ждут! Мура стремглав помчалась в сторону парка, к дальней беседке, где была назначена встреча.

– Ты опоздала на полчаса! – пожурила сестру старшая рысь.

– А отпечатки? – нетерпеливо спросила няня Сказка.

– Вот! – Мура гордо протянула папку. – Всё сделала! Быстро! Качественно! Надежно!

Какое-то время все трое внимательно разглядывали отпечатки обезьяньих лап и нечеткий отпечаток чьей-то неизвестной лапы на записке. Сравнивали. Вздыхали.

– Нашли похожие? – наконец поинтересовалась Сказка.

– А вы? – осторожно спросила Мура.

– Не знаю! – честно призналась ласка. – Вот этот вроде похож, – она ткнула лапкой в отпечаток лапы папы Скоки. – А с другой стороны, и не похож совсем…

– А мне кажется, похож вот этот! – Мура указала на отпечаток лапы мамы Прыгги. – Хотя…

– Может, этот подходит?.. – няня Сказка указала на отпечаток лапы бабушки Го.

– Этот вообще какой-то нечёткий! – возразила Мура.

– Так и на записке – тоже нечёткий! – не согласилась с её доводом ласка. – Поэтому они похожи…

– А отпечатки лап малышек-мартышек можно даже не сравнивать, – задумчиво протянула Лара. – Они гораздо меньше отпечатка на записке.

– Да, – вздохнула ласка. – Ни один из отпечатков нельзя назвать подходящим. То есть, я хочу сказать, что все они не подходят к отпечатку на записке.

– Значит, обвинить обезьян в похищении львёнка Рычи пока нельзя! – грустно подвела итог Лара. – Расследование зашло в тупик. Честно говоря, я опять не знаю, что делать дальше. У меня опускаются лапы.

– Ничего страшного, – утешила её сестра. – Просто нужно быстро придумать что-нибудь другое!

И все трое погрузилась в невесёлые размышления.

Тишину нарушил громкий лай, донёсшийся со стороны ворот.

– Это Гром! – встрепенулась Лара. – Он что-то нашёл и зовёт меня. Я мигом!

У главного входа в парк Лара увидела, как её пёс обнюхивает корону, висящую на руле велосипеда.

– Пропавшая корона! – воскликнула она. – Вот так находка! Молодец, Гром! – похвалила своего верного пса Лара и погладила его. Она схватила корону и побежала обратно в беседку.

– Корона короля? Откуда она у тебя? – удивилась Мура.

– Забыла вам рассказать: корона тоже пропала! Я искала её везде, где только можно, и не нашла. А Гром только что обнаружил пропажу. Корона висела на руле маленького велосипеда, – пояснила Лара. – Велосипед был прислонён к ограде парка. Нужно срочно отнести корону королю, чтобы он не волновался. Ждите меня здесь.

Глава 7 Главная улика

Лара нашла короля в Зеркальной гостиной – Рычард позировал придворному художнику, бурундуку Штриху. Художник как раз заканчивал парадный портрет правителя Волшебного леса. Штрих стоял на последней ступеньке лестницы перед огромным холстом и наносил на полотно мазки краски пушистым хвостом, который служил ему кистью.

– Портрет почти готов, Ваше Величество, – приговаривал Штрих. – Не хватает только таинственно исчезнувшей…

– …и снова появившейся… – подхватила вбежавшая Лара.

– …короны! – закончил лев Рычард. Он взял корону из лап рыси и надел на голову.

– Ну и где же вы её нашли?

– Вы ведь помните, Ваше Величество, львёнок Рычи играл и закатил корону под кровать. А я не увидела её сразу. Просто плохо посмотрела, – объяснила рысь.

– Теперь понятно, – кивнул Король. – Да, Рычи в последнее время совсем от лап отбился. Кстати, я сегодня смотрел его тетради, там очень много ошибок! Наследник престола должен писать грамотно! А он пишет просто ужасно! Поэтому я передумал: он не должен так долго гостить у вашей сестры. Рычи необходимо быть дома через два дня и ни минутой позже!

Лев Рычард был очень рассержен.

А Лара неожиданно заулыбалась.

– Гениально! – воскликнула она совсем некстати. – Безграмотное письмо… Ошибки в записках… Это же замечательная улика!

– Какая улика? О чём вы говорите, Лара – удивился король Рычард.

– Простите, я… я… думаю, что даже улитка должна грамотно писать! – неудачно попыталась исправить положение рысь.

– Какая улитка? Что с вами? У вас опять болит голова? Но сегодня нет грозы! Займитесь своими делами, не морочьте мне голову! – лев Рычард ещё больше рассердился. – А если у вас нет дел, отправляйтесь в парк погулять. Разве вы не видите, что я занят?

Лара вышла из Зеркальной гостиной.

Рычард поправил корону на голове и обратился к художнику Штриху:

– Продолжим, пожалуй. Хотя, нет, подождите!

Король позвонил в серебряный колокольчик. В гостиную, неторопливо перебирая короткими лапками и пыхтя, вошел ёж Укольчик.

– Вы-то мне и нужны, дорогой доктор. В последнее время что-то очень странное творится с нашей Ларой. Я обеспокоен, – пожаловался Рычард. – Она стала всё забывать, говорит странные вещи… Я отправил её в парк, на свежий воздух. Разыщите её и осмотрите. Если нужно, назначьте лечение!

– Все будет сделано, Ваше Величество, – кивнул ёж Укольчик и поспешил в парк.

* * *

Когда Лара вернулась в беседку, уже совсем стемнело.

– У меня две новости: хорошая и плохая! – выпалила старшая рысь. – Начнём с плохой: мы должны найти львёнка Рычи за два дня.

– А хорошая? Неужели ты уже догадалась, где его искать? – полюбопытствовала младшая рысь.

– Нет, но я знаю, как найти тех, кто похитил Рычи!

– И как же? – оживилась няня Сказка.

– В записке, которую нашла Мура, очень много ошибок! Значит, мы должны узнать, кто у нас в лесу пишет так неграмотно. Надо заставить всех без исключения написать что-нибудь и посмотреть, кто сделает больше всех ошибок.

– Да, но как мы заставим всех что-то написать? – засомневалась ласка.

– Ничего не получится! – вздохнула Мура. – К тому же если Рычи украли обезьяны, они насторожатся и спрячут его куда-нибудь ещё дальше…

– Значит, и эта моя идея не годится, – огорчённо вздохнула Лара. – Опять тупик.

Вдруг совсем рядом с беседкой что-то хрустнуло и зашуршало. Потом послышалось сопение и кряхтение. Четыре рысьих глаза сверкнули в темноте. Ласка трясущимися лапами включила фонарик – прыгающий кружок света заметался по беседке.

– Добрый вечер! – раздался хриплый голос.

– Добрый вечер, доктор! – с облегчением отозвалась Лара. – Ну вы нас и напугали! Почему вы бродите по парку так поздно?

– Мне приказано вас осмотреть, – пропыхтел ёж Укольчик. – И, если потребуется, назначить лечение.

– Зачем? – удивилась рысь. – Я совершенно здорова! Впрочем, если приказано, осматривайте. Только побыстрей!

– Та-ак-с, – ёж Укольчик явно не торопился. – С чего начнём?

– Давайте я быстренько покажу вам язык и… Что там ещё нужно сделать? – отмахнулась она.

Лара широко открыла рот, сказала «а-а-а», высунула язык, убрала его обратно и пошевелила ушами.

– Хватит? – с надеждой спросила она доктора.

– Дышите! – велел ёж. Старшая рысь громко засопела.

– Не дышите!

Лара затаила дыхание, и в беседке стало так тихо, что все услышали, как где-то далеко-далеко поёт свою вечернюю песенку лесная птичка Невеличка.

– Хорошо поёт! – похвалила Невеличку няня Сказка.

– Да, очень душевно, – согласилась Мура.

– Как-то трогательно, – поддержал их ёж Укольчик.

– М-м-м!!! – отчаянным мычанием нарушила лирическое настроение Лара.

– Ах, простите! – встрепенулся доктор. – Уже можно дышать, давно можно!

Рысь с шумом выдохнула воздух. Не ожидавшая столь громкого фырканья ласка выронила фонарик, и он закатился под скамейку. Мура полезла за ним.

– А голова никогда не болит? – продолжал в полной темноте задавать вопросы придворный доктор.

– Перед грозой иногда болит, – призналась Лара. – Тогда я не всё нахожу, что ищу. И говорю не то, что думаю. И делаю не то, что собиралась. Но в остальном я совершенно здорова!

– Вам необходим свежий воздух и покой, – заключил ёж.

– Спасибо, доктор! – поблагодарила Лара. – Только покоя-то как раз и не предвидится…

Мура наконец достала фонарик и включила его, направив прямо на Укольчика. Ёж зажмурился от яркого света и сердито фыркнул.

– Ой, а что это за листочек у вас на колючках, доктор? – удивилась няня Сказка.

– Какой листочек? Наверное, в траве подцепил. Я ведь искал вас по всему парку, даже к воротам ходил! Кстати, там чейто велосипед валяется, – вспомнил Укольчик. – Какой велосипед? – удивилась Мура.

– Велосипед малышек-мартышек! – воскликнула Лара. – Как же я про него забыла? Отчего же я раньше не догадалась?!

– Потерянная королевская корона и брошенный велосипед малышек-мартышек… – пробормотала няня-ласка. – Кажется, что-то начинает проясняться!

– Не потерянная, а украденная! – уточнила Лара. – И не брошенный, а забытый! Это – совершенно разные вещи!

Мура только согласно кивала, переводя взгляд со старшей сестры на ласку Сказку.

– О чём вы говорите? – недоуменно пропыхтел ёж Укольчик. – Мне кажется, вам всем троим необходимы свежий воздух и покой! И хорошее питание!

С этими словами Укольчик, сердито сопя, удалился. Когда он выходил из беседки, Мура ловко сняла с его колючек листок бумаги.

Некоторое время сёстры и няня сидели молча и ждали, когда стихнет хруст веточек и шорох травы под лапами удаляющегося доктора. Наконец стало тихо.

– Давайте посмотрим, что там за листочек, – нарушила тишину Лара. – Да это же ещё одна ЗАПИСКА!!!

...

«Ишыте тех, кто украл карону! Львёнка украли тоже ани!» – прочитала она вслух.

– Почерк тот же, – заметила младшая рысь, заглянув в листочек.

– Итак, что у нас есть?! – произнесла Лара. – Записка с требованием выкупа за Рычи, которую ты, Мура, нашла у ворот парка.

– Ещё одна записка, в которой сказано, что те, кто украл корону, похитили и Рычи. Ёж Укольчик подцепил её на свои колючки, кстати, тоже у ворот парка, – добавила няня Сказка.

– Ещё есть пропавшая… вернее, украденная, корона, которая нашлась висящей на руле велосипеда малышек-мартышек. И всё у тех же ворот, – напомнила Мура.

– А кстати, – засомневалась ласка Сказка. – Если, как мы думаем, Рычи украли малышки-мартышки… Тогда совершенно непонятно, почему они оставили у ворот парка свой велосипед? Ведь велосипед – это прямая улика! Он же ясно указывает на похитителей!

– Их спугнул Гром! – объяснила Лара. – Он так грозно залаял, что мартышки кинулись наутёк, позабыв обо всём на свете.

– Точно! – подхватила Мура. – Всё сходится! Малышки-мартышки похитили Рычи…

– …увезли и спрятали где-то! – подхватила няня Сказка. – Их уже второй день нет дома, и взрослые обезьяны не знают, куда подевались их детки.

– У-рра! – Мура даже подпрыгнула в воздух от восторга. – Мы нашли Рычи!

– Никого мы не нашли, – вздохнула Лара.

– Как так? Всё же ясно! – удивилась младшая сестра.

– Не всё! – опять вздохнула старшая. – Мы ведь понятия не имеем, куда удрали мартышки-мартышки. А значит, так и не знаем, где искать Рычи…

Глава 8 Всеобщее веселье

Тем временем взрослые обезьяны возвращались домой. Они довольно долго бежали по следам, но все их старания оказались напрасными.

– Эх, если бы эти загадочные следы не исчезли! – сокрушалась мама Прыгги.

– Как они могли не исчезнуть, если началась дорога, вымощенная булыжником? На булыжнике не видно следов! – грустно рассуждал папа Скоки.

Подходя к Мартышкиной поляне, обезьяны услышали молодецкий храп.

– Корона! – встревожился капуцин Капа. – Мы же попросили бабулю глаз не спускать с неё!

На поляне, привалившись к Главному камню, сидела бабушка Го и громко храпела. Капуцин Капа потряс её за плечо. Бабушка Го открыла глаза и забормотала:

– Что? Где? Когда?

– Бабушка Го, вы всё это время спали? – дрожащим голосом спросила мама Прыгги.

– Не всё время, – возразила бабушка горилла Го. – Стемнело, вот я и задремала.

– А до того как стемнело? – уточнил папа Скоки.

– До того я сторожила наш тайник! Всё было тихо и спокойно, – бодро отрапортовала бабушка-горилла.

– И корона на месте? – поинтересовался Капа.

– Обижаете! – возмутилась бабушка-горилла.

– Позвольте, – вежливо попросил Капа, – я загляну в тайник.

– Не доверяете?! – с негодованием воскликнула бабушка.

– Доверяем. Но хочется убедиться, что всё в порядке, – пояснил, разгребая листья над тайником, капуцин. Он заглянул в открывшуюся ямку и горько вздохнул. Разумеется, короны в тайнике не было.

– Так говорите, всё было тихо и спокойно? – безнадёжно произнёс Капа. – И никто-никто не заходил на Мартышкину поляну?

– Никто-никто! Во всяком случае, я никого не видела, – добавила она уже менее уверенно.

– Но корона-то исчезла! – вздохнул капуцин, поднимаясь с земли и отряхивая лапы.

– Не может быть! – встрепенулась бабуля.

Она вскочила, заглянула в пустой тайник и даже зачем-то порылась в нём лапами.

– Действительно, её нет, – огорчённо протянула бабушка Го. – Ну-ка, пойдём поговорим с ленивцами! – и она, не дожидаясь остальных, решительно пересекла поляну. – Ленивцы всегда висят на деревьях рядом с поляной, может, и видели что-нибудь подозрительное. А вдруг, это они её и украли?

– Отвечайте, негодники, где корона? – окликнула Го мирно дремлющих на дереве ленивцев.

– Какая корона? – сонным голосом переспросил папа-ленивец Билли.

– Вами похищенная! – грозно пояснила бабушка Го.

– Н-не знаем… – залепетала мама Бак.

– А кто знает? – пришёл на помощь бабушке дядя капуцин Капа.

– М-может быть, я?.. – заикаясь, прошептал Луши.

– Ты что-то видел, малыш? – ласково проворковала мама Прыгги. – Расскажи нам, не бойся!

– Я… я… я видел маленькую мартышку, – неуверенно сообщил ленивец.

– И что делала эта мартышка? – вкрадчиво спросил подоспевший папа Скоки.

– Ну-у, если вы про ту мартышку, которая что-то искала в сухих листьях на вашей поляне, то она… Она уехала… Вон туда! – папа Билли махнул лапой в сторону Солнечного луга.

– Ты как всегда всё путаешь: не туда, а туда! – вмешалась мама Бак и показала в совершенно противоположную сторону.

– И на чём же разъехалась в разные стороны эта мартышка? – ехидно поинтересовалась бабушка Го.

– На велосипедике! – весело пропищал Луши.

– У дерева стоял велосипедик ваших детишек. На нём она и уехала, – пояснил папа Билли.

– Кстати, она увезла с собой что-то блестящее, – подлил масла в огонь малыш Луши. – Я хорошо видел: оно так сверкало на солнце!

– А больше мы ничего не знаем! – объявил папа Билли. – Не мешайте нам спать! Обезьяны вернулись на свою поляну.

– Следы потерялись на дороге, – грустно подвёл итоги папа Скоки. – Корона пропала…

– И что же теперь делать? – вздохнула бабушка Го.

– Спать, – пробурчал папа Скоки. – Ночь на дворе. Завтра с утра мы снова отправимся по следам.

– Но ведь они обрываются у дороги! – удивилась мама Прыгги.

– Вот мы и пойдём по ней, – пояснил Скоки. – Ты и капуцин Капа пойдёте направо, а я – налево.

– И таким образом кто-то из нас найдёт мою тележку! – согласился Капа.

– И того, кто её увёз, – кивнул папа Скоки.

– И того, кто сначала украл, а потом потерял корону! – поддержала их мама Прыгги.

* * *

Ленивцев, которые, разумеется, подслушивали, о чём договаривались обезьяны, охватила паника.

– Если обезьяны пойдут по дороге и узнают, куда ослик Скорик увёз тележку, мы пропали! – огорчилась мама-ленивица Бак.

– Ведь тогда они найдут и… – начал папа Билли.

– Тише, тише! – привычно укорила мужа мама Бак. – Вечно ты норовишь всё разболтать!

– Надо же что-то придумать, чтобы остановить обезьян! – проворчал папа Билли.

– А давайте попросим Вертишейку их напугать? – предложил малыш Луши. – Обезьяны ужасно боятся змей! А Вертишейка умеет шипеть как змея. Однажды она напугала меня до смерти. Она так шутит…

– Хорошая идея! – одобрил папа Билли. – Если обезьяны подумают, что на дороге полно змей, они по ней никуда не пойдут. Это точно!

Как только рассвело, ленивцы отыскали мирно дремавшую в ветвях соседнего дерева Вертишейку.

– Что случилось, что случилось? – прощебетала птичка. – Чего это вы разбудили меня в такую рань?

– Ходят слухи, – заговорщически зашептал папаленивец Билли, – что вы умеете шипеть.

– Или это только слухи? – хитро прищурилась мама Бак.

– Это правда! – обиженно прощебетала Вертишейка.

– И что, получается похоже? – уточнил папа Билли.

– Ни за что не отличиш-ш-шь от настоящ-щ-щей змеи, – прошипела в ответ птичка Вертишейка.

– Ой! Мама, мне страшно! – заплакал Луши.

– А вот детей пугать не стоит, – вступилась за своего сына мама Бак.

– Простите, – извинилась Вертишейка.

– А не хотите ли вы, уважаемая, так сказать, принародно, продемонстрировать ваши замечательные способности? – предложил папа-ленивец Билли.

– Вы сможете по-настоящему напугать взрослых обезьян? – поддержала мужа Бак.

– А зачем? – озадачилась птичка Вертишейка. – У меня других дел полно.

– Просто для смеха. Ха-ха-ха! – неожиданно расхохотался хитрый малыш Луши.

– Да, для всеобщего веселья, ха-ха! – хором захохотали за ним вслед папа и мама-ленивцы.

– Для всеобщего веселья? – переспросила Вертишейка. – Это я люблю! Показывайте, где надо прятаться и откуда шипеть!

* * *

Рано утром отдохнувшие обезьяны вышли из Волшебного леса к дороге, вымощенной булыжником. Но, как только они ступили на неё, из кустов у обочины раздалось громкое змеиное шипение.

– Змея-а-а-а-а! – в ужасе закричали обезьяны и, забыв о расследовании, бросились обратно в лес.

– А где же всеобщее веселье? – удивилась Вертишейка, вспорхнув на куст.

Из-за деревьев, растущих вдоль дороги, раздался дружный смех ленивцев.

– Ну, хоть кому-то весело, – вздохнула птичка и полетела по своим делам.

А обезьяны, прибежав на Мартышкину поляну и отдышавшись, принялись обсуждать случившееся.

– На этой дороге полно змей! – воскликнул капуцин Капа.

– Как ужасно они шипят! – вздрагивая, вспоминал папа Скоки.

– Вы как хотите, а я никуда по этой дороге не пойду! – решительно заявила мама Прыгги, всё ещё дрожа. – Ни направо, ни налево.

– Никто не пойдёт, – поддержал её папа Скоки. – Мы придумаем какой-нибудь другой способ найти корону…

Глава 9 Поймали!

Ровно в полдень у ворот дворцового парка громко затрубили серебряные трубы, забили барабаны. Это означало, что во дворец пожаловал знатный гость.

Замечательно красивая карета въехала в парк и покатила по дорожке к парадному входу во дворец. Из кареты вышел младший брат Рычарда ХIII, король Рочард. Следом за ним ловко выпрыгнул его сынишка, львёнок Рочи.

Рочард управлял соседним королевством, которое расположилось в Лесу-за-Холмом, и они с сынишкой часто навещали правителя Волшебного леса. Короли прекрасно проводили время в беседах и прогулках по парку, а малыши Рычи и Рочи очень любили играть вместе. Маленькие львята были удивительно похожи. Только у Рычи кисточки на ушах и хвосте были белого цвета, а у Рочи – рыжего.

– Рада приветствовать вас, король Рочард! – поздоровалась Лара.

– Добрый день, Ларочка! – откликнулся Рочард. – Проводите нас к Его Величеству!

Лев Рычард встретил своего брата с распростёртыми львиными объятиями.

– Какие новости в Лесу-за-Холмом? – поинтересовался он.

– Ты не представляешь, что за чудо привезли к нам гномы! – начал рассказывать король Рочард. – Замечательное цирковое представление! Так красиво, так удивительно!

– Почему же ты не известил меня о том, что к вам приехал цирк, брат? Мы с Рычи с удовольствием посмотрели бы чудесное представление! – огорчился король Рычард.

– Не известил?! – воскликнул Рочард. – Три дня назад я послал к вам почтового голубя с приглашением!

– Эти крылатые почтальоны вечно опаздывают… – вздохнул Рычард.

В этот момент окно кабинета с шумом распахнулось, и в него влетел сизый голубь. На шее у него висела бархатная сумочка.

– Почта! – прокурлыкал голубь. – Письмо от их Величества Рочарда их Величеству Рычарду! Срочно!

– Ну, что я говорил? – улыбнулся лев Рычард.

– Ах как жаль, что вы не получили письмо вовремя! – огорчился Рочард. – А я-то удивлялся, отчего вы не приехали на цирковое представление! Даже волноваться стал, не случилось ли у вас чего…

– А может быть, цирк приедет и к нам? – с надеждой спросил лев Рычард.

– Увы! Гномы завтра уезжают на Дальние острова, – вздохнул Рочард. – И к вам заехать не успеют.

– Дядя, а где Рычи? – нетерпеливо вмешался львёнок Рочи. – Я хочу с ним поиграть. Мы так давно не виделись!

– Он с няней лаской Сказкой гостит у рыси Муры, – отвечал лев Рычард.

– Я знаю, где живёт Мура! – воскликнул Рочи. – И я – чемпион по бегу, я мигом домчусь туда!

И прежде чем взрослые успели остановить его, Рочи выскочил из дворца.

– Дорогой брат, но львёнок Рочи мог забыть дорогу к дому Муры, – забеспокоился лев Рычард. – А если ему вдруг станет страшно и он заблудится в Волшебном лесу?

– Надо срочно вернуть этого непоседу! – согласился Рочард.

– Я догоню малыша и приведу его во дворец! – поддержала короля Лара, которая прекрасно знала, что у её сестры Рычи нет.

Рысь стрелой промчалась сквозь парк, но малыша Рочи уже нигде не было. Тогда Лара кинулась к беседке, где её ждали младшая сестра и няня Сказка.

– Мура, выручай! – воскликнула она. – Львёнок Рочи захотел увидеться с братом и побежал к твоему дому. Ты должна оказаться там раньше его!

– А как объяснить, куда подевался его брат? – спросила младшая рысь.

– Скажете, что он ушёл со мной гулять, – подсказала няня ласка. – А малыша Рочи приведёте обратно во дворец, пообещав, что Рычи прибежит к нему сразу после прогулки.

– Всё поняла. Две лапы здесь – две лапы там! – убегая, крикнула младшая рысь.

– А я отправлюсь на Мартышкину поляну и постараюсь заставить обезьян сознаться в похищении наследника престола! – решительно объявила Лара. – Улик у нас предостаточно, обезьянам трудно будет отвертеться!

– А мне что делать? – вздохнула няня Сказка.

– Тихо сидеть в беседке и носа не высовывать! Вы ведь сейчас как будто гуляете с Рычи, не так ли? – напомнила рысь.

– Ах да! – смутилась няня. – Что ж, придётся сидеть здесь и изнывать от неизвестности…

«Трепещите, обезьяны! Трепещите, похитители!» – приговаривала про себя Лара по дороге к Мартышкиной поляне…

* * *

В семействе обезьян царило уныние – они так и не сумели придумать, как найти корону. А значит, они не смогут найти и похитителей Рычи! К тому же обезьяны вспомнили, что им предстоит делать прививки, и от этого их настроение совсем испортилось.

– Ах, если бы мы нашли корону и львёнка Рычи! – вздохнула мама Прыгги, усаживаясь на кочку возле Главного камня. – Тогда нам не стали бы делать эти ужасные прививки!

– Не понимаю, как связано одно с другим! – сердито фыркнул папа Скоки. – Мура сказала, что прививки обязательно нужно сделать всем!

– Ну… – протянула мама Прыгги. – Если бы мы нашли корону и львёнка, мы бы стали героями. А герои могут просить короля исполнить любое их желание. Вот мы и попросили бы избавить нас от ужасных прививок!

– Мечты… – тяжело вздохнул капуцин Капа.

А бабушка Го сидела на своём баобабе и как всегда обозревала в бинокль окрестности. Всё вокруг было спокойно и тихо. Бабуля зевнула раз, другой… почти совсем уже закрыла глаза, как вдруг увидела, что по Солнечному лугу, от дворца к лесу, мчится львёнок.

– Я вижу Рычи!!! – закричала бабушка Го. – Он бежит по лугу! Прямо сюда, к нам!!!

– Бабушка, вы, как всегда, что-то путаете – засомневалась мама Прыгги.

– Ничего я не путаю! Это точно он! – возбуждённо возразила бабушка Го, продолжая наблюдение. – Бежит. А теперь остановился… Почему?

Она быстро спустилась с баобаба.

– Почему вы сидите и ничего не делаете? – возмущённо спросила бабушка Го обезьян. – Хотите, чтобы Рычи снова исчез?!

– Нужно поймать его! – оживилась мама Прыгги.

– Зачем сразу ловить? – удивился папа Скоки. – Можно ведь просто позвать львёнка к нам на поляну, поболтать с ним по душам и уговорить вернуться во дворец.

– Затем, что ничего непонятно! – настаивала на своём мама Прыгги. – Если он удрал от похитителей, то почему бежит не домой, к папе, а совсем в другую сторону? Нет, надо Рычи сначала поймать, а там уж и по душам разговаривать!

– А как мы его поймаем? – поинтересовался капуцин Капа.

– Сеткой! – не задумываясь, ответила мама Прыгги.

– Но у нас нет сетки! – растерялся Капа.

– Зато есть гамак, в котором любят качаться малышки-мартышки, – быстро нашёлся папа Скоки…

* * *

Львёнок Рочи (а вы, наверное, уже догадались, что это был он) бежал по тропинке через Солнечный луг к домику Муры, чтобы поскорее увидеться с братом.

– Привет! – вдруг раздался совсем рядом чей-то голос.

– Привет! – остановившись, ответил вежливый львёнок.

Из-за кустов появился бурундук Штрих.

– Понимаешь, малыш Рочи, я пишу картину под названием «Солнечный день на Солнечном лугу». Но картина получается скучной! Ты не мог бы посидеть минутку, чтобы я нарисовал тебя на этом прекрасном лугу? Это очень оживит мой пейзаж.

Вежливый Рочи послушно присел, и Штрих стал наносить своим пушистым хвостом цветные мазки на холст, приговаривая:

– Минуточку! Всего одну минуточку!

Вдруг из леса до них донёсся какой-то шум.

– Что это? – насторожился Рочи.

– Не обращай внимания, это обезьяны расшумелись, – объяснил бурундук Штрих. – Никакого от них спасу нет! Исключительно беспокойные особы.

Львёнок с интересом уставился на опушку леса. Обезьяны прыгали, кувыркались, ходили на передних лапах и громко выкрикивали: «Оп-па!» при каждом удачном кувырке.

– Смотрите, как они ловко переворачиваются через голову! Я бы тоже хотел так научиться! – воскликнул Рочи.

Глаза у львёнка загорелись.

– Иди к нам!!! – закричали обезьяны.

– Мы научим тебя высоко прыгать!!!

– Мы научим тебя кувыркаться!!!

– У нас есть велосипед!!!

Львёнок подпрыгнул на всех четырёх лапах.

– Вот здорово! Уже бегу! – закричал он в ответ. —

Извините, но я больше не могу тут сидеть! Я побежал прыгать, кувыркаться и кататься. До свидания!

И Рочи, забыв, что он спешил к брату, вприпрыжку помчался к обезьянам.

– Эх, дети, дети! – вздохнул бурундук Штрих. – Всё бы им веселиться да прыгать!

Он сложил мольберт и побрёл во дворец.

Если бы художник оглянулся, он бы увидел, что, как только Рочи приблизился к обезьянам, они тут же с радостным возгласом «Поймали!» накинули на него гамак.

– Не беспокойся, дорогой Рычи, мы отнесём тебя к папе, – сообщила львёнку бабушка-горилла Го.

– А он уж пусть сам разбирается, где ты был всё это время! – поддержала бабушку мама Прыгги.

– Я не Рычи, я – Рочи! – кричал пойманный львёнок и брыкался всеми четырьмя лапами изо всех сил.

Но обезьяны так галдели, что не слышали его объяснений…

* * *

Разумеется, ленивцы Билли, Бак и Луши внимательно наблюдали за похищением львёнка из кустов на опушке леса. В последнее время им приходилось постоянно подслушивать и подглядывать, чтобы быть в курсе всего происходящего.

– Странно, откуда появился Рычи? – недоумевал папа-ленивец Билли. – Ведь мы отправили его в…

– Т-с-с! Ты явно хочешь, чтобы о нашем секретном плане узнал весь лес! – рассердилась мама Баки.

– Молчу, – проворчал папа Билли. – Интересно, что они скажут королю, когда притащат львёнка во дворец?

– Скажут, что поймали Рычи, когда он убегал из парка, – предположил малыш Луши. – И король их наградит!

– Да, похоже, наш план не удался! – кивнула мама Бак. – А всё было придумано так здорово!

– Не будем унывать раньше времени! – возразил жене папа Билли. – Есть ещё корона, две записки и велосипед – улики, которые ясно говорят о том, что львёнка похитили обезьяны! Может быть, им всё же не удастся избежать наказания…

* * *

Тем временем обезьяны пытались утихомирить не на шутку разбушевавшегося Рочи.

Им бы послушать, что говорит львёнок, но они спешили отнести его во дворец.

– Я больше не могу удерживать этого сорванца! – пожаловался папа Скоки. – Сейчас он вырвется и удерёт снова!

– Потерпи минуточку! – крикнула бабушка Го и кинулась на Мартышкину поляну. Она достала из дупла баобаба Сонную микстуру из лечебных трав. Бабушка Го сама её пила, так как плохо спала по ночам. А ещё микстуру иногда давали малышкам-мартышкам, когда они никак не могли угомониться и уснуть.

– Вот! – бабушка Го показала микстуру Скоки и Прыгги. – Это нам поможет!

Она подошла к брыкающемуся в сетке Рочи.

– Малыш, открой пошире рот! – ласково попросила она львёнка.

– Не хочу открывать рот! – прокричал ей в ответ Рочи. – Я хочу к своему брату Рычи! Вы не имеете права ловить! Вас накажут!

– Успокойся, малыш, ни к какому брату тебе не надо. Ты и есть Рычи, – попыталась вразумить его бабушка Го.

– О чём это он все время твердит? – удивлённо переспросила мама Прыгги. – В нашем лесу есть только один Наследник престола, и мы все его прекрасно знаем!

– Наверное, он хочет запутать нас, – предположил папа Скоки. – Чтобы мы не несли его во дворец. Вот только не понимаю, почему он так не хочет домой, к папе…

Наконец бабушке Го удалось влить львёнку в пасть почти целую ложку Сонной микстуры. И через несколько минут львёнок Рочи сладко уснул.

– Вот что значит вырастить троих детей и пятерых внуков! – гордо сказала бабуля Го.

Обезьяны соорудили носилки из прочных и гибких веток молодого баобаба и понесли львёнка во дворец. Только бабушка Го, кряхтя, вернулась к Главному камню. Она очень устала…

Глава 10 В подземелье!

Рысь Лара торопилась на Мартышкину поляну: ей не терпелось начистоту поговорить с обезьянами и узнать, где они спрятали похищенного Рычи.

Но как только Лара выбежала из ворот дворцового парка, её внимание привлекла какая-то процессия, медленно пересекающая Солнечный луг.

Лара остановилась. Пригляделась. Удивилась.

– Это же обезьяны! – пробормотала она самой себе под нос. – Вроде что-то несут… Что-то тяжёлое… И довольно крупное…Что бы это могло быть?

– Лара! – вдруг раздался голос за её спиной.

От неожиданности старшая рысь высоко подпрыгнула.

– Как ты здесь оказалась? – воскликнула она, увидев перед собой сестру. – Ты же должна была найти Рочи и отвести его во дворец!

– Но львёнок Рочи ко мне домой так и не прибежал! Няня Сказка тоже его нигде не видела, – пожаловалась Мура. – Я пойду с тобой к обезьянам!

– Незачем к ним идти! Смотри, – махнула лапой Лара, – они сами к нам идут. Только очень медленно…

Когда обезьяны наконец приблизились, рыси увидели, что на носилках у них лежит львёнок.

– Мы нашли Рычи! – с гордостью сообщила мама Прыгги.

– Только он спит, – шёпотом добавил капуцин Капа.

– А мы бережно несём его домой, – похвастался папа Скоки.

– Нашли Рычи? – Лара внимательно посмотрела на спящего львёнка.

– А кого же ещё? – удивилась Прыгги. – Разве вы не видите?!

– Вы нашли двоюродного брата Рычи – львёнка Рочи, – усмехнулась Лара. – Он приехал со своим папой, королём Рочардом, в гости к королю Рычарду.

– Посмотрите внимательно: у этого львёнка рыжие кисточки на кончике хвоста и на ушах, – стала растолковывать удивлённым обезьянам Мура. – А у Рычи кисточки белые. Это знает каждый малыш в нашем лесу!

От неожиданности капуцин Капа и папа Скоки выронили носилки. Но Рочи продолжал сладко спать.

– Ну и как вы намерены теперь объяснить льву Рычарду, зачем поймали его племянника? – поинтересовалась старшая рысь. – Да ещё и усыпили?!

– Но мы не знали!!! – хором закричали потрясённые обезьяны. – Мы думали, что это – Рычи!

– Всё вы прекрасно знали! – сердито возразила Лара. – Мы давно догадались, что это вы похитили Наследника престола!

– М-мы н-не похищали наследника! – заикаясь, оправдывалась мама Прыгги.

– Мы представления не имеем, где он! – испуганно пробормотал папа Скоки.

А капуцин Капа так растерялся, что не мог вымолвить ни слова в свою защиту, а только недоумённо подёргивал носом.

– Тащите-ка львёнка к воротам парка! – строго велела обезьянам Лара. К счастью, у входа в парк никого не оказалось.

– Ждите меня здесь, и никуда не уходите! – приказала обезьянам старшая рысь. – А ты, Мура, помоги мне отнести беднягу Рочи во дворец.

* * *

Рыси осторожно крались по коридорам дворца.

– Где бы нам его спрятать? – пыхтя (Рочи оказался довольно тяжёлым) размышляла Мура.

– Уложим его в спальне Рычи, – пропыхтела в ответ Лара.

Сёстры уже вошли в Зеркальную гостиную, до спальни Рычи осталось совсем немного, как вдруг услышали шаги королей.

– Тайник! – старшая рысь подскочила к портрету и нажала секретную кнопку. Сёстры проворно уложили спящего Рочи в нишу за портретом и успели спрятаться за тяжёлыми портьерами.

– Взгляни, дорогой брат, – проговорил Рычард, входя в гостиную, – мой новый портрет почти готов. Неплохо получилось, не правда ли? Я познакомлю тебя с моим придворным художником, бурундуком Штрихом. Если пожелаешь, он напишет и твой портр…

– Р-р-р! – негромко послышалось из-за портрета.

– Что это? – удивился лев Рочард.

Из-за портьеры выскочила Лара.

– Ах, Ваше Величество, это я… я поперхнулась. Портьеры так давно не стирали! И я как раз хотела… – Р-р-р! – повторил уже громче кто-то неизвестный.

– Р-р-р-ап-чхи! – не растерявшись, подхватила Лара. – Очень пыльно у нас в гостиной!

Она хотела добавить ещё что-то, но тут – о ужас! – вместо негромкого «Р-р-р!» из-за портрета послышался плач, затем стук и крик: «Выпустите меня отсюда!»

Рычард нажал тайную кнопку. Ниша открылась, и все увидели плачущего львёнка Рочи.

– Кто посмел засунуть туда моего сына?! – взрычал король Рочард.

– Ах папочка! Меня поймали обезьяны! А дальше я не помню…

– Рысь Лара, объясните, что происходит в моём королевстве? – холодно поинтересовался король Рычард. – Где эти негодные обезьяны, которые посмели поймать моего маленького племянника?

– Ваше Величество, обезьяны-злоумышленники покорно ждут около ворот дворцового парка, – доложила рысь.

– Приведите их! Я требую объяснений! – объявил

Рычард, направляясь к себе в кабинет.

Рочард и Рочи последовали за ним.

– Зачем вы поймали львёнка Рочи? – строго спросил опечаленных неожиданным поворотом событий обезьян лев Рычард.

– Мы думали, что это Рычи! И что он потерялся, – попытался объяснить капуцин Капа.

– Мы перепутали! – добавил папа Скоки.

– Мы хотели как лучше! – вздохнула мама Прыгги.

– Ну, брат!.. Если бы в моём лесу такое происходило!.. – возмущённо обратился к правителю Волшебного леса Рочард.

– Их нужно наказать! – вмешалась Лара.

– Посадите их в подземелье! – строго объявил король Рычард. – Пусть посидят там до тех пор, пока мы во всём не разберёмся.

– Зачем в подземелье?! – жалобно воскликнула мама Прыгги.

– За что в подземелье?! – возмутился папа Скоки.

– Мы ничего плохого не сделали! – поддержал его капуцин Капа.

Но рассерженный король не стал слушать их оправдания.

– Следуйте за мной! – приказала старшая рысь.

Повесив головы, обезьяны понуро побрели за ней.

Со скрипом открылась старая дверь в подземелье, пахнуло сыростью и холодом.

– Советую вам побыстрее рассказать, куда вы спрятали Рычи! – сказала старшая рысь. – В подземелье очень неуютно. Да и холодно.

С этими словами Лара закрыла тяжёлую дверь и задвинула засов.

* * *

В это время птичка Вертишейка, которая всегда первой узнавала все новости, торопилась на Мартышкину поляну, чтобы рассказать бабушке Го о случившемся.

Разбудив бабулю, Вертишейка поведала ей ужасные новости: львёнок, которого они поймали, оказался не Рычи, а Рочи! Обезьян обвинили в похищении наследника престола, и теперь Капа, Скоки и Прыгги будут сидеть в подземелье, пока не сознаются в преступлении и не расскажут, где спрятали Рычи!

Бабушка Го только ахала, охала и качала головой.

А ленивцы как обычно подслушивали, делая вид, что спят.

– Бедные обезьяны! Их посадили в подземелье ни за что! – папа-ленивец Билли тяжело вздохнул.

– Папочка, мне их жалко! – воскликнул малыш Луши. – Давайте пойдём к королю Рычарду и расскажем ему всю-всю правду?

– Малыш, разве мы можем рассказать правду? – вздохнула мама Бак. – Тогда в подземелье окажемся мы сами…

– Можно не рассказывать правду, а попробовать освободить обезьян, – предложил папа Билли.

– Сделаем подкоп! – оживился Луши.

– Или попробуем открыть двери подземелья! – поддержала его мама Бак.

– Что ж… – проворчал папа Билли, – надо идти.

И вот, когда стемнело, ленивцы Билли, Бак и Луши отправились выручать обезьян.

Ленивцы подобрались к дверям подземелья и начали рыть подкоп, но очень скоро наткнулись на огромный камень. Тогда они попытались отодвинуть тяжёлый засов на дверях подземелья. Они очень старались и почти уже сдвинули его с места, как вдруг кто-то направил на них яркий луч фонаря. Ленивцы зажмурились.

– Что здесь происходит?! – послышался разгневанный голос Лары.

– Мы… мы… Им там плохо! – пролепетал маленький ленивец Луши.

– Их нужно освободить! – твёрдо сказала мама-ленивица Бак.

– Вам жалко обезьян?! – сердито спросила их Лара. – Они похитили малыша Рычи, а вы хотите их освободить! Что ж, посидите вместе с ними! Впредь будет неповадно выпускать из подземелья тех, кого король велел туда посадить!

– Мы точно знаем, что это не… – начал было папа Билли.

– Я тоже точно знаю, что это сделали обезьяны! – раздражённо перебила его Лара, закрывая за ленивцами дверь подземелья.

Глава 11 Друзья по несчастью

– Привет-привет! Вот мы и собрались все вместе!.. – ехидно протянул капуцин Капа, когда за ленивцами захлопнулась тяжёлая дверь. – А вас за что наказали?

– За то, что мы хотели вам помочь выбраться отсюда, – вздохнул папа-ленивец Билли.

– С чего это вдруг такая забота с вашей стороны?! – усмехнулся папа Скоки.

– Мы знаем, что вы не похищали Рычи! – пропищал малыш Луши.

– А ещё мы знаем, где искать наследника престола! – добавила мама Бак.

– Так давайте расскажем королям, где Рычи, и нас всех освободят! – оживился капуцин Капа.

– Вас-то, может быть, и освободят… – тяжело вздохнула мама Бак.

– Хоть мы теперь и друзья по несчастью, но вам мы ничего не скажем, – отрезал папа Билли. – Эту тайну мы откроем только лично королю Рычарду или, в крайнем случае, Ларе.

– Но они, может, нескоро сюда придут! – расстроился папа Скоки.

– А тут так холодно и сыро! – пожаловалась мама Прыгги.

– Давайте стучать! – предложил капуцин Капа.

– Или сделаем подкоп! – воскликнул малыш Луши.

– Ты забыл, малыш, какой там огромный камень… – папа Билли погладил сына по шелковистой шёрстке.

– Тогда надо стучать! – настаивал на своём капуцин Капа. – Кто-нибудь наверняка нас услышит!

И они все вместе стали колотить в дверь. Наконец устали, отбили лапы и сели передохнуть.

Ленивица Бак достала узелок, в котором были сочные листья и фрукты для малыша Луши (она всегда носила с собой что-нибудь вкусное для сына).

– Угощайтесь, – предложила мама Бак обезьянам, развязывая узелок. – Тут хватит всем понемногу.

– Спасибо! Вы всегда нам помогали в трудную минуту! – растрогался капуцин Капа.

– Вы – настоящие друзья! – подхватил папа Скоки.

Ленивцам стало очень стыдно. Ведь это они всё подстроили так, чтобы обезьян наказали и те больше не мешали им спать. Но… сделанного не воротишь.

– Давайте будем по очереди стучать и кричать, пока нас кто-нибудь не услышит и не придёт сюда! – предложила мама Бак.

И они начали снова колотить в дверь. Наконец с той стороны двери послышался голос:

– Эй, кто там? Вам нужна помощь?

– Ой, это львёнок Рочи! – обрадовался малыш Луши. – Выпусти нас отсюда!

– Произошла ошибка! – прокричал как можно громче папа Скоки.

– Мы ни в чём не виноваты! – ещё громче крикнула мама Прыгги. Рочи попытался отодвинуть засов.

– Я не могу открыть дверь! – огорчённо сообщил он.

– Тогда позови поскорее рысь Лару! – взмолились узники.

Вскоре заскрипел засов, и на пороге появилась Лара.

– Ну что, надумали рассказать правду? – строго спросила она. Ленивцы закричали, перебивая друг друга:

– Конечно! Мы всё расскажем!

Обезьяны шумно поддержали ленивцев:

– Да-да, ОНИ точно знают, где львёнок Рычи!

– Тихо! – велела старшая рысь. – Рассказывать будете по очереди и по порядку. Марш в дальнюю беседку, там и поговорим.

* * *

В беседке их встретила младшая рысь.

– Они решили признаться во всём! – поделилась новостью Лара.

– Да мы и так знаем, что Рычи украли обезьяны! – нетерпеливо воскликнула Мура. – Пусть только поскорее скажут, где они его спрятали!

– Мы не крали львёнка! – закричали обезьяны. – С чего вы взяли, что это мы?!

– Но Рычи пропал сразу после того, как вы, Капа, привезли бананы для короля, – напомнила Лара. – А потом птичка Вертишейка принесла от вас записку с требованием выкупа за наследника престола.

Обезьяны взяли записку и стали читать:

...

«Каралю! Рысе! Важно! Срочно! Носледник пристола у нас. Мы хатим за ниво выкуп. Какой скажим».

– Мы этого не писали! – запротестовали они.

Ленивцы сидели в углу беседки тихо-тихо, стараясь даже не сопеть.

– Вы будете утверждать, что и вторая записка написана не вами?! – возмутилась старшая рысь.

...

«Ишыте тех, кто украл карону. Львёнка украли тоже ани»,

– с усмешкой прочла вслух Лара.

Не мы, не мы!!! – ещё громче закричали обезьяны.

– Послушайте, уважаемая Лара, – в отчаянии проговорил папа Скоки. – Мы позвали вас потому, что ЛЕНИВЦЫ знают, где искать Рычи. И они обещали честно рассказать всё!

– Ну-ка, рассказывайте, что вы знаете, да побыстрей! – повернулась к грустным ленивцам старшая рысь.

– Это было давным-давно, – прикрыв глаза и раскачиваясь из стороны в сторону, напевно начал папа Билли. – Нашему пра-пра-прадедушке Уфу пришла в голову идея перебраться из обычного леса в Волшебный…

– Ближе к делу, пожалуйста! – попыталась вразумить его Лара.

– Нельзя короче! – покачал головой папа Билли. – Необходимо рассказать всё с самого начала! Итак…

– Позвольте мне! – перебила мужа мама Бак. – Что самое главное в жизни для любого ленивца?

– Покой и сон! – не задумываясь, воскликнул малыш Луши.

– Совершенно верно! – согласилась мама Бак. – Но с тех пор, как мы переселились в Волшебный лес, их-то у нас и не стало!

И мама Бак коротко рассказала о том, как неугомонные обезьяны мешали им спать. И о том, как ленивцы решили отомстить за тяжёлые бессонные дни (как известно, ленивцы спят именно днём).

– Когда мы обнаружили в корзине, которую вёз ослик Скорик, малыша Рычи, мы поняли, что львёнок сбежал из дворца на поиски приключений, – рассказывала мама Бак. – И мы велели Скорику везти тележку в Лес-за-Холмом. Мы просто хотели, чтобы Рычи увидел цирк!

– А все бы подумали, будто его украли обезьяны, – добавил малыш Луши.

– Да, – понуро кивнул папа Билли. – А ещё мы посоветовали малышкам-мартышкам отправиться на поиски цирка. И глупые записки писали тоже мы. Мы надеялись, что без мартышек в Волшебном лесу наступят тишина и покой. А если ещё и взрослых обезьян накажут за то, что они похитили Рычи, то мы тогда сможем спокойно спать сколько угодно!

– Мы не думали, что всё будет так ужасно! – пропищал Луши.

– Отчего же в ваши глупые головы не пришла мысль, что всё будут волноваться?! – сердито воскликнула старшая рысь.

– Наверное, мы всё придумали не так хорошо, как нам казалось… – вздохнула мама Бак.

– Значит, малыш Рычи сейчас бродит где-то в Лесуза-Холмом? – уточнила Лара.

– Он не бродит! – обиделся папа Билли. – Мы отправили его в цирк! Вернее, отправили Скорика с тележкой, на которой стояла корзинка, в которой сидел Рычи, который…

– Достаточно! – сердито прервала его объяснения Лара. – Теперь надо придумать, как поскорее вернуть Рычи во дворец.

– Мы пойдем к Рычарду и расскажем ему правду! – сказала Мура. – Пусть король сам решит, кто в чём виноват и что с вами делать.

– Ох, теперь нас точно выгонят из Волшебного леса! – печально вздохнули папа Билли и мама Бак.

– Зря мы всё это затеяли! – пропищал Луши.

– Вообще-то ленивцы вовсе не плохие! – неожиданно вмешался папа Скоки. – Они пришли выручить нас из подземелья и поделились с нами едой…

– Знаете… Мне кажется, вся эта история приключилась из-за нашей обезьяньей вредности! Мы вечно шумели и не давали им спать! – огорчённо вздохнул капуцин Капа.

– А наши малышки-мартышки часто дразнили их и бросались кокосами! – вспомнила мама Прыгги.

– Король Рычард ХIII во всем разберётся, – пообещала старшая рысь. – Мура, нам надо поторопиться!

– Может быть, ты одна пойдёшь к королю? – жалобно спросила сестру Мура. – Честно говоря, я побаиваюсь… Ведь мы его тоже обманывали…

– Мы не обманывали! – возмутилась старшая рысь. – Мы скрывали некоторые факты, заботясь о здоровье короля! Зачем его было расстраивать? А теперь можно честно всё объяснить. Побежали!

Глава 12 Волшебное представление

Вдруг прямо над беседкой раздался пронзительный крик птички Вертишейки:

– Цирк! Цирк! К нам приехал настоящий цирк!

Забыв обо всём, и рыси, и обезьяны, и ленивцы бросились к площади у дворца.

Там творилось что-то невероятное! Малышки-мартышки Мар, Тыш и Ки устанавливали огромный, яркий шатёр. Ослик Скорик выгружал из телеги коробки с яркими наклейками. Близнецы Дунечка и Грунечка уже натянули между деревьями полотнище с надписью «Цирк» и теперь развешивали на ветвях гирлянды с разноцветными лампочками.

Над всей этой праздничной суетой летала птичка Вертишейка и продолжала выкрикивать: «Цирк! Цирк! Самый настоящий цирк!»

Услышав шум, на площадь пожаловали короли Рычард и Рочард.

– Что за чудеса происходят в моём Волшебном лесу? Откуда здесь появился настоящий цирк? – удивился лев Рычард.

– Кстати, а где наши дети? – огляделся по сторонам король Рочард. – Они обязательно должны посмотреть представление!

– Думаю, они где-то здесь, – откликнулся Рычард. – Няня Сказка непременно привела Рычи, узнав о приезде цирка. И Рочи наверняка уже прибежал. Мальчишки просто не могут оставаться в стороне, когда такое происходит!.. Давай-ка их поищем!

Но только короли хотели отправиться на поиски своих сыновей, как грянула музыка и птичка Вертишейка объявила:

– Волшебное представление Волшебного цирка в Волшебном лесу начинается!

Пришлось Рычарду и Рочарду поскорее устроиться на скамейке в первом ряду!

И представление началось. Малышки-мартышки ловко жонглировали бананами и кокосами, ослик Скорик танцевал под замечательно весёлую музыку не хуже настоящей цирковой лошадки, пёс Гром кувыркался, делал сальто и ловко ловил подброшенные мартышками разноцветные мячи. Но самый удивительный номер был впереди.

Неожиданно свет на арене погас, и из-под купола цирка опустился пылающий обруч.

– Интересно, кто будет прыгать через огонь? – прошептала на ухо сестре младшая рысь. – Это же очень опасный номер! Нужно быть очень ловким, чтобы не обжечься!

– И очень смелым! – также шёпотом откликнулась старшая рысь.

Тревожную тишину прорвала барабанная дробь. По арене стрелой пронесся львёнок и ловко прыгнул сквозь горящий обруч.

– Оп-па! – воскликнул, приземляясь, Рычи и раскинул в стороны лапы, как заправский артист.

– Сыночек! Мой сыночек! – хором воскликнули короли Рычард и Рочард.

– Посмотри внимательнее, брат, кисточки на хвосте и на ушах белые, а не рыжие! Это МОЙ сын! – гордо объявил король Рычард.

– Ты прав! – вглядевшись внимательнее, признал свою ошибку Рочард. – Но где же тогда мой Рочи?

– Я здесь! – раздалось совсем рядом. – Я помогал Рычи подготовиться к его номеру! Ах, папа, Рычи рассказал мне так много интересного! Оказывается, он…

Но договорить Рочи не успел: над ареной вновь зазвучала музыка.

Теперь малышки-мартышки прыгали и кувыркались, ослик Скорик носился по кругу, выписывая невообразимые фигуры, а Гром очень ловко подбрасывал носом и ловил сразу шесть мячей! Представление было таким замечательным, что короли Рычард и Рочард не удержались и вышли на арену. Лев Рочард принялся подкидывать в воздух малышек-мартышек, которые визжали от восторга. А лев Рычард перебрасывался мячами с псом Громом, и получилось, что они жонглируют вместе. Веселью не было конца!

Вдруг музыка стихла.

– Дорогие друзья! Мы приготовили для вас ещё один сюрприз! – объявила птичка Вертишейка.

Из-за кулис на арену снова вышел львёнок Рычи. В руках у него была сверкающая волшебная палочка.

Рычи повернулся лицом ко дворцу, взмахнул палочкой и произнёс заклинание: «Авис пэк репаро!»

Дворец исчез! Публика ахнула. Из зрительного зала послышались изумлённые голоса:

– Настоящее чудо!

– Ай да Рычи! Фокусник Рычи!..

Зрители смеялись, хлопали, восторженно перешёптывались. И только короли Рычард и Рочард не разделяли всеобщего восторга.

– Интересно, где вы теперь будете жить? – растерянно спросил брата король Рочард.

– Вот и я об этом думаю, – согласился с ним король Рычард. – Сынок, а ты можешь вернуть его на место? – крикнул он малышу Рычи.

– Дворец никуда не исчез! – отозвался Рычи. – Я просто сделал его невидимым! И конечно же, могу сделать так, чтобы мы снова увидели его, ведь я показал только первую часть фокуса. Внимание!

Снова раздался бой барабанов. Львёнок Рычи взмахнул волшебной палочкой и… вдруг присел на задние лапы посреди арены и о чём-то глубоко задумался.

Барабаны били и били, а малыш Рычи всё сидел, опустив голову.

– Что случилось? – спросил брата прибежавший на выручку Рочи.

– Забыл! – прошептал Рычи. – Я забыл заклинание, которое нужно произнести для того, чтобы дворец стал видимым!

– Что же делать? – встревожился Рочи.

– Не знаю! – львёнок Рычи чуть не плакал.

Поняв, что происходит что-то неладное, к ним подошла рысь Лара.

– Он забыл возвратительное заклинание! – прошептал Рочи ей на ухо. – Что нам теперь делать?

– А кто научил тебя этому фокусу? – спросила Рычи Лара.

– Гном Мудрик. У него всегда всё легко исчезает и появляется. И он считал меня способным учеником… – печально похвастался Рычи.

– Тогда мы позовём сюда Мудрика, и он подскажет забытое заклинание! – улыбнулась рысь.

– Но гномы сегодня уезжают на Дальние острова! – воскликнул Рычи. – Мы не успеем…

– Мы сейчас же побежим в Лес-за-Холмом! – предложили малышки-мартышки. – Вдруг гномы ещё там?

– Бегите! – велела малышкам Лара. – Да поторапливайтесь, иначе король Рычард на самом деле останется без дворца!

Мар, Тыш и Ки помчались изо всех сил в Лес-заХолмом.

– Ант-р-ракт! – объявила птичка Вертишейка. – Пе-ре-рыв!

Зрители разбрелись по площади.

– Папочка, дорогой! – подходя к Рычарду, всхлипнул малыш Рычи. – Я был уверен, что хорошо запомнил все заклинания!

– Ах сынок, ты просто ещё слишком маленький, чтобы самостоятельно фокусничать, – улыбнулся лев Рычард. – Но где ты научился так ловко прыгать через горящий обруч? Я был восхищён!

И тут Рычи рассказал папе всю правду: как отправился искать для него хорошие новости, как сбежал из парка в корзинке капуцина Капы, а потом уснул в ней и проснулся уже в Лесу-за-Холмом, в цирке.

– Гномы сказали, что я очень способный и что из меня может получиться отличный циркач! – похвастался Рычи. – Вот только возвратительное заклинание я забыл… – снова всхлипнул малыш Рычи.

– Я уверен, что все кончится хорошо! – утешил его король. – Не унывай, сын!

И тут в разговор вмешались ленивцы.

– Мне кажется, мы можем справиться и без Мудрика, – сказал папа Билли. – Ну-ка, Рычи, повтори нам, что ты сказал для того, чтобы дворец стал невидимым?

– Авис пэк репаро…

– И всё? – уточнила мама-ленивица Бак.

– Да, – подтвердил львёнок Рычи. – А что надо сказать, чтобы он стал видимым, я не помню…

Папа Билли погрузился в глубокое раздумье.

– Мне кажется, надо использовать очень простое правило. Оно мне известно от пра-пра-прадедушки Уфа и подходит для всех древних фокусов. Надо попробовать произнести заклинание в обратном порядке! Что у нас получится?

Папа Билли смешно наморщил нос, секундочку помолчал и уверенно произнёс:

– Репаро пэк авис.

– Как я мог забыть?! – воскликнул малыш Рычи. – Спасибо, дорогой Билли! Именно так и учил меня гном Мудрик!

Сияющий от счастья Рычи выскочил на середину площади.

– Прошу внимания! – закричал он.

Львёнок взмахнул волшебной палочкой и громко произнёс:

– Репаро пэк авис! И дворец появился на прежнем месте!

– Молодцы! – прошептала рысь Лара ленивцам. – Думаю, не стоит рассказывать Рычарду о ваших проделках…

– Конечно! Зачем лишний раз расстраивать Короля?!

Рысь и семейство ленивцев посмотрели друг на друга и рассмеялись от души.

А в это время на площади появился гном Мудрик в сопровождении малышек-мартышек.

– Кажется, мы успели как раз вовремя, – улыбнулся Мудрик, оглядывая целый и невредимый дворец и довольные лица обитателей Волшебного леса. – Я был уверен, что малыш Рычи не подведёт своего старого учителя!

– Уважаемый Мудрик! – пропищал малыш Луши. – Может быть, вы покажете нам какой-нибудь ВАШ фокус?

– Ведь нам так и не удалось побывать на цирковом представлении в Лесу-за-Холмом! – подхватил папа Билли.

– Все говорят, что вы великий фокусник! – поддержала своё семейство мама Бак.

– Ну что ж, я с удовольствием покажу свой любимый фокус обитателям Волшебного леса! – улыбнулся гном Мудрик.

Он достал из кармана плаща волшебную палочку, взмахнул ею и торжественно произнёс:

– Ассументум портус нокс!

И прямо посреди площади возник огромный, накрытый для пира стол. Чего только на нём не было! Кажется, все самые вкусные блюда в мире уютно разместились на нём в кастрюльках, тарелках, на блюдах, в изящных мисочках и салатницах, на огромных подносах!

– Угощайтесь, друзья! – пригласил обитателей Волшебного леса гном Мудрик. – Я бы и сам с удовольствием отобедал с вами, но мне пора, я должен догнать наш цирк…

* * *

Вот так закончилась эта таинственная и запутанная история. А знаете, кто сидел за столом рядом с ленивцами? Правильно, обезьяны. И они совсем не ссорились! Потому что теперь точно знали: жить дружно гораздо лучше, чем без конца ссориться!

ОглавлениеТатьяна ОлинаНе будите спящего ленивца!ВступлениеГлава 1 Необычайное. Неспокойное. ТаинственноеГлава 2 Совершенно секретно! Всем, всем, всем!Глава 3 ТайникГлава 4 Отпечатки лапГлава 5 А в это время…Глава 6 Королевская коронаГлава 7 Главная уликаГлава 8 Всеобщее весельеГлава 9 Поймали!Глава 10 В подземелье!Глава 11 Друзья по несчастьюГлава 12 Волшебное представление
- 1 -