«О хитрой куме-лисе»

- 8 -

Несколько дней она наблюдала за дорогой, ожидая, когда же по ней проедет повозка с рыбой.

И дождалась! Вдалеке показался большой фургон, гружённый рыбой, — лиса сразу это поняла, потому что на его бортах были нарисованы самые разные рыбы. Кума быстро нацепила себе на хвост заранее припасённую ею табличку — «Цена 1000 крон» — и растянулась посреди дороги.

— Тпру! — радостно закричал возница, увидев лису. — Лиса!.. Эге, она стоит тысячу крон! Мне сегодня чертовски повезло!

Он бросил лисицу в свой фургон под брезент и поехал дальше. Лисица огляделась, потом приподнялась. Странно: запаха рыбы она не чувствовала. Однако фургон был полон рыбы — ошибки тут не могло быть: в нём были сложены круглые жестяные коробки и на каждой нарисована какая-нибудь рыба.

«Ага, они в пальто! — решила лисичка. — Но я их всё равно выцарапаю».

Она схватила самую большую коробку и попыталась её открыть. Но у коробки не оказалось ни ручки, ни крючка, ни дна, ни покрышки, ни сучка, ни задоринки.

— Что за новые новости! — тихо возмущалась кума. — Ведь мне случалось открывать всё — окна, двери, горшки, крынки, кладовые, курятники, — а эту проклятую штуковину открыть не могу! Но ведь как-то она открывается! Ни за что не поверю, что люди едят рыбу вместе с коробками…

Она кусала банку зубами, царапала её когтями, но всё безуспешно. Тогда в великой досаде она швырнула банку об пол фургона.

— Пропади всё пропадом с такими изобретениями!

Банка покатилась, стукнулась о другие, и в фургоне поднялся такой грохот, что возница с испугом заглянул под брезент. Но лисы там уже не было. Только хвост её мелькнул в придорожных кустах.

Скрывшись в густом лесу, кума принялась ругаться:

— Опять просчёт, опять ошибка! Теперь мне просто стыдно будет показаться среди порядочных лисиц. А ещё нацепила на хвост эту бумажку: «Цена 1000 крон», когда на самом деле грош мне цена!

Схватив табличку, она долго рвала её на мельчайшие клочки и в конце концов немного успокоилась.

- 8 -