«В тени человека»

- 1 -
Джейн ван Лавик-ГудоллВ тени человека Предисловие к русскому изданию

Среди большого количества вышедших у нас книг по этологии книга Джейн ван Лавик-Гудолл не может остаться незамеченной, так как она посвящена изучению поведения наших ближайших родственников — человекообразных обезьян шимпанзе.

Нельзя сказать, чтобы шимпанзе как объект научного исследования не получили должного освещения в литературе. В многочисленных научных трудах отражены результаты экспериментов по изучению физиологии и психологии шимпанзе в неволе. Однако сведения о биологии этих обезьян в естественных условиях обитания оставались до сих пор отрывочными и разноречивыми.

Между тем уже в начале 60-х годов были опубликованы результаты подробных исследований поведения других человекообразных обезьян на воле — горилл (Дж. Шаллер) и орангутанов (Б.Харриссон). Очередь была за шимпанзе. И эту тяжелую задачу взяла на себя английская исследовательница Джейн Гудолл. Конечно, и у нее были предшественники. Г. Ниссен по заданию лаборатории психологии Йельского университета наблюдал за жизнью шимпанзе, проведя два с лишним месяца на опытной станции в Гвинее. Природные места обитания шимпанзе обследовал и В. Рейнольдс. Однако эти полевые наблюдения и путевые записи носили характер предварительных исследований. Многое из экологии и этологии шимпанзе оставалось далеко не выясненным, например, характер их стадности, взаимоотношений в сообществе и доминантной иерархии, миграций, питания, суточного цикла, гнездостроительства и т. д. Вот почему подробное исследование разных сторон биологии этих обезьян представлялось важнейшей и необходимой, хотя и нелегкой, задачей.

Это великолепно понимал профессор Л. Лики — выдающийся палеонтолог и антрополог, ученый со всемирно известным именем. Он предложил Джейн Гудолл, еще не имевшей специального образования в области этологии, саму идею эксперимента и всячески способствовал ее осуществлению. Интерес этот понятен — за последние полвека в Африке было сделано много замечательных открытий в области палеоантропологии, обнаружены костные остатки древнейших предшественников человека. Найти в поведении наших ближайших, ныне живущих родственников черты, проливающие свет на эволюцию человека, — вот идея, которой увлекся Лики.

- 1 -