«Новые крестоносцы»

- 4 -

Егор Ляшков был на три-четыре года старше своих однокурсников, единственный из них, кто пришел в университет после двух лет срочной службы в армии. Среднего роста, поджарый, жилистый. Сколько себя помнил, он занимался спортом, в детстве спортивной гимнастикой, а последние семь лет — «рукопашкой». Рассудительный и невозмутимый, в группе он пользовался непререкаемым авторитетом и частенько выступал в роли третейского судьи в спорах.

Дальше знакомство придется прервать: был подан состав и следовало быстро грузиться в вагон.

Путешествие прошло в приятной и непринужденной обстановке, как и предполагалось, никаких проблем при пересечении границы не было. Следующим утром на вокзале в небольшом городке с непроизносимым латышским названием их встретил профессор Вайтикунис и загрузил всех в свой микроавтобус.

Ехали недолго, на одном из хуторов ребят высадили, и Ригель, вручив Егору карту, указал на ней место:

— Вот здесь, у реки, найдете подходящее место и разобьете лагерь. А завтра мы вас найдем.

После этого оба профессора куда-то укатили, а ребята продолжили путь пешком.

К вечеру, порядком вымотавшись, путешественники добрались до небольшой речушки и, найдя подходящую поляну, на скорую руку установили палатки, перекусив, попадали спать. Ночью разразилась гроза, но ни раскаты грома, ни вспышки молнии, ни барабанившие по палаткам крупные капли дождя не помешали крепкому сну уставших студентов.

Глава 2 Утро

Утро выдалось ясным и веселым, о ночной грозе ничто не напоминало. Ляшков выбрался из палатки, потянулся до хруста в суставах, зевнул и огляделся. Все еще спали. В лесу царила тишина, нарушаемая лишь птичьим щебетаньем и тихим, ласковым журчаньем речки.

— Хорошо-то как. Лепота! — улыбнулся Егор и пошел умываться.

Вода в реке была приятно прохладной и бодрящей. Искупавшись, он уже собирался идти к палаткам, когда услышал легкий всплеск.

«Если в реке кто-то плещется, значит, этот кто-то — рыба, а раз это рыба, значит, ее можно пригласить на сковородку. Не зря же Пузырь удочку с собой тащил», — поразмыслив, пришел к выводу парень.

Но сначала надо было накопать червей. Ляшков отыскал свою лопатку и отошел в сторонку от палаток, собрался было приступить к земляным работам и вдруг вспомнил: «Вот, блин, костер-то погас, и дров совсем нет, надо сходить, принести, а то пока эти лентяи раскачаются…»

Оставив инструмент, Егор направился собирать хворост.

- 4 -