«Оборотень»

- 5 -
Harry Games

– Считается, что он погиб при столкновении с метеором, – ответил Спок, – думаю, он получил серьезные повреждения, но сумел восстановиться. Непонятно другое, он был запущен в мирных целях. – Они добрались до конференц-зала, и помощник капитана шагнул в сторону, пропуская Кирка вперед. – Создатель "Странника" был самым талантливым и в то же время самым сумасбродным кибернетиком своей эпохи. Он мечтал о создании совершенной мыслящей машины, способной работать самостоятельно. Его звали Джексон Ройкерк.

Кое-что стало проясняться.

– Так вот что, – сказал Кирк.

– Да, капитан. Мне кажется, "Странник" считает, что вы и есть Ройкерк, вот почему он прекратил атаку, когда услышал ваше имя. Он опознал его, как бы в усеченном виде; поврежденная память сыграла с ним злую шутку. Смотрите, я запрограммировал компьютер, чтобы он показал изображение "Странника" на экране.

Спок включил экран. На нем появилось схематическое изображение зонда. Его размер и форма мало чем отличались от размера и формы теперешнего "Странника", но очертания были более рельефными.

– Но это другой аппарат, – сказал Мак-Кой.

– Доктор, он мало чем отличается от первоначального варианта. Мне кажется, он столкнулся с метеором. Он говорил о "другом". Пока остается непонятным, что он имел в виду. "Странник" был мыслящей машиной, лучшей для своего времени. Он разработан как прототип целой серии зондов. Но эта научная программа вызывала многочисленные возражения у своих противников. Когда Джексон Ройкерк умер, на ней окончательно была поставлена точка.

– Но если это "Странник", – заметил Кирк, – то почему он так изменился?

– Мне кажется, ему удалось компенсировать полученные повреждения.

– Он также изменил свое задание. Его не могли послать с целью отыскивать и уничтожать биологические инвазии.

– Разумеется, – сказал Мак-Кой. – Мне кажется, он должен был отыскивать живые существа в других солнечных системах.

– Верно, доктор, – ответил Спок. – И все же каким-то образом теперь "Странник" отыскивает совершенные живые существа – совершенные с точки зрения его неумолимой логики.

– Если все это действительно так, мистер Спок, – перебил его Кирк, – то "Странник" перепрограммировал себя на уничтожение любых проявлений немеханической жизни.

– Вы правы, капитан. Мы приняли на борт нашего корабля устройство, которое рано или поздно уничтожит нас всех.

Из динамиков раздался голос Скотти.

– Мостик вызывает капитана Кирка.

- 5 -