«Лики огня»

- 4 -
Harry Games

"Похоже, Капронек прав", – мысленно согласился Кирук. Но причем здесь он? Какую роль отводит император ему, Кируку, сыну Каластры?

Капронек посмотрел на своего гостя хищным немигающим взглядом.

– Я не хочу видеть, как топчут мой народ, Кирук. Я не могу смотреть, как Империя попадает в лапы варваров с южного континента. И поэтому я не отдам трон без борьбы. Капронек закрыл тяжелые веки и надолго замолчал. Кирук не шевелился, боясь прервать раздумья императора.

Наконец, Капронек вновь заговорил.

– Император Кахлесс, самый известный и блестящий Камор'даг, когда-то предупреждал, что наступит время, когда нашей власти будет брошен вызов. Вы знакомы с его учением?

– Да, – ответил гость.

Кирук был учеником Кахлесса многие годы, с тех пор, когда получил доступ в семейную библиотеку.

– Я знал, что вы знакомы с его учением. Помните совет Кахлесса в его "Рамен'аа"?

Многие слова и афоризмы известного ученого и императора до сих пор не стерлись из памяти Кирука.

Он тут же прочитал наизусть одну из цитат:

"Наступит тьма. Словно павшие листья с дерев, нас окружат враги. Они обнажат свои острые сабли. Но мы не сдадимся. Мы наденем маски огня".

– А как вы понимаете смысл выражения "маски огня"?

– Согласно комментариям, которые я читал, у этой фразы два значения. Во-первых, сила духа и решимость. Другими словами, если у человека достаточно силы воли, то он преодолеет любое препятствие.

– А второе значение? – спросил император.

– Оно относится к хитрости и осторожности. Это совет оставаться осмотрительным во всех делах, особенно, в отношениях с явными и потенциальными врагами.

Капронек произнес глубокий гортанный звук, означающий, видимо, одобрение.

– Очень хорошо, – подавшись вперед и сузив до щелочек глаза, процедил он. – Похоже, я сделал правильный выбор.

Кирук выпрямил спину и застыл в напряженном ожидании. Его сердце бешено заколотилось. Но гость ничем не выдал своего волнения.

– Чем я могу быть полезен?

Император вновь откинулся в кресле и зловеще улыбнулся.

– Посмотрим...

Глава 1

Вошедший в медицинский отдел Джеймс Т. Кирк, капитан корабля, увидел доктора Леонарда Маккоя, который стоял напротив одного из биомониторов и сокрушенно качал головой.

– А-а, Боунз! – прервав раздумье доктора, поприветствовал капитан.

Маккой оглянулся на голос и, глубоко вздохнув, по привычке проворчал:

- 4 -