«Трезубец Нептуна»

- 4 -

— Сектор сто восемьдесят — девяносто. Вижу астероид, удаление сорок два.

Операторы по очереди докладывали обстановку, и у всех все было спокойно.

— Ну найдите же мне его, — неслышно просил Торсон, — найдите…

* * *

Валун услышал судороги электромагнитного излучения, лихорадочное мельтешение лучей локаторов, но не испытал ни удовольствия, ни злорадства. Неизвестно, кто, когда, зачем поставил космическую мину. Какой народ, какая цивилизация выпустила осторожного убийцу рядом с ничем не примечательной звездой? Кого охранял валун? За кем охотился? Откуда взялась и куда сгинула раса, решившая защитить от пришельцев звезду без планетной системы? Быть может, планета существовала, но погибла в древней войне? Или просто разобрана на сырье под охраной космической мины? Реликт древних сражений и сам этого не знал. Просто он честно выполнял свою работу.

«Беспорядочные лучи». — «Паника». — «Снижение бдительности». — «Хорошо».

«Активное электромагнитное излучение» — «Цель функционирует». — «Плохо». — «Цель должна быть уничтожена».

Электрические разряды ударили по пластиковым тягам, и четыре сигары выскользнули из четырех шахт.

* * *

— Ну найдите же мне эту сволочь, найдите…

— Капитан, центральная, четыре точки массой…

— Целеуказание на излучатель, — перебил Тор-сон. — Огонь по готовности!

— Есть!

На корабле четыре раза мигнул свет, и четыре крохотные звезды расцвели в черноте космоса.

«Противник уничтожен», — сообщил компьютер. Он явно принимал за врага только ракеты. Но ведь их кто-то выпускал!

— Первый пост, — принял решение капитан, — дайте координаты на излучатели: цель — планетоид, удаление двести сорок три астрономические единицы. — Он немного выждал и скомандовал: — Залп!

Ни в чем не повинный планетоид окутался густым облаком пыли и, медленно вращаясь, продолжил свой путь.

Валун засек гибель своих сигар и перешел ко второму типу атаки. Четыре следующие сигары получили индивидуальные планы подхода к цели и по очереди выскользнули в космос.

— Есть попадание! — доложил первый пост и виновато закончил: — Ничего…

— Внимание, цель — астероид, удаление сорок две астрономические единицы… Залп!

Лучи ударили в поверхность валуна — в стороны полетели вырванные с проводниками фотоэлементы, датчики, локаторы, кабели питания, и по медным нервам валуна прокатилось:

«Обнаружен!»

- 4 -