«Дорога мести»

- 3 -

Галактический Совет вынужден был издать указ: люди должны заниматься в основном земледелием, скотоводством и работой на заводах и шахтах, а также любой другой работой, которую им разрешат представители старых рас, входящих в Галактическое Содружество. Но люди говорили: «Как невозможно вывести тараканов, так невозможно заставить человека делать то, чего он не хочет». И они сохранили именно то, от чего стремились отучить их координаторы, и что люди умели делать лучше всего: умение воевать, умение защищать и защищаться. Так возник Союз наемников. Небольшими отрядами люди нанимались для участия в локальных конфликтах, на охрану космических кораблей и грузов, в частные службы безопасности, телохранителями. Поколение за поколением шлифовали они это искусство.

Четыре старые расы — вууры, гаррелиане, марканы и великие троддты, основатели Галактического Содружества, — людей презирали. Хотя точно так же они относились и к другим молодым расам. Зим-зимы и гримлы, ксанти и мауви — для них все они были запрещенными цивилизациями. А сколько молодых рас стояло на еще более низких ступенях развития, живя на своих планетах и не зная, что такое Большой Космос! Велик Вселенский разум! Но только не тогда, когда его загоняют в узкие рамки.

Многочисленные восстания заканчивались поражением восставших. Окраинные войны 3065–3071 годов оставили после себя лишь множество выжженных планет и не привели ни к чему, кроме почти полного истребления народа мауви. Но жизнь продолжалась и продолжается, какой бы тяжелой она ни была.

Я же хочу, чтобы до потомков дошли воспоминания хотя бы о нескольких эпизодах и событиях, которые помогут понять сущность нашего времени и сумеют пробудить в людях гордость за своих предшественников. Эта история о простом парне, повстречавшемся случайно на моем пути, о парне, которому я помог вступить в жизнь. Он прошел сложный путь становления, заставив впоследствии говорить о себе во всех уголках обитаемого Космоса. Нет, это не история жизни, не биография одного человека, — это сказание об одной из самых сложных профессий, существовавшей во все века, — это САГА О ТЕЛОХРАНИТЕЛЯХ .

Из дневников командора Хасана Ходжаева,

главы наемных телохранителей,

протектората троддтов

КНИГА ПЕРВАЯ ПО КРУТОЙ ДОРОЖКЕ I

Планета Реал III.

Свиттаун, центр назначения наемников.

4079 год по общегалактическому календарю

- 3 -