«Дорога мести»

- 5 -

на ступенях появился высокий человек в расстегнутом офицерском кителе с шевронами суб-майора. Его холодный взгляд скользнул по часовым, вытянувшимся в струнку, а затем остановился на парнишке. Внимательно осмотрев его с головы до ног, мужчина произнес с расстановкой:

— Так… Ты, видимо, с одной из планет с повышенной силой тяжести, скорее всего, с Тагила II или с Новой Москвы. Думаю, что я не ошибся?

— Вы правы… Я с Новой Москвы, — спокойно ответил парнишка, опуская руки. — Я ищу работу в любом подразделении, на любой планете — лишь бы это было в протекторате троддтов, и… у меня есть рекомендации.

Суб-майор устало пригладил слипшиеся от жары остатки волос на затылке и приглашающе махнул рукой.

— Ну что ж, малыш, проходи, — произнес он, открывая дверь.

Когда парнишка проходил мимо часового, тот тихо прошептал ему вслед:

— Клянусь Великим Космосом, мы с тобой еще встретимся!

— Встретимся, встретимся, — с иронией донеслось из-за двери.

Пройдя за суб-майором в здание, парень оказался в гигантском зале, напоминавшем растревоженный муравейник. Множество народу сновало здесь от стола к столу, исчезая в многочисленных дверях, расположенных по всему периметру помещения, и снова возвращаясь. По разнообразию представленных форм и нашивок можно было, как по иллюстрациям в старинных книгах, изучить все виды подразделений наемников всех четырех протекторатов галактики — недаром Свиттаун считался самой крупной их базой.

Подведя юношу к широкому полукруглому столу в центре зала, суб-майор обратился к сидевшему там пожилому капитану в защитном кителе, с тремя рядами орденских планок на груди:

— Вот этот молодой человек желает вступить в наши ряды, говорит, что имеет рекомендации.

— Подойди-ка ближе, — произнес неестественно высоким голосом капитан. — Документы положи на стол.

Вытащив из нагрудного кармана жилета пачку бумаг и положив их на край стола, парнишка поднял глаза вверх и, не обращая больше ни на кого внимания, принялся изучать расположение планет на огромной карте, изображенной на потолке.

Капитан внимательно просмотрел всю пачку документов и, сделав некоторые отметки в своем блокноте, произнес:

— Итак, я задаю вопросы, а ты на них коротко отвечаешь. Надеюсь, понятно?

— Так точно, капитан, — громко, по-военному, ответил парнишка.

В зале вдруг наступила тишина, окружающие начали прислушиваться к тому, что происходило в центре.

- 5 -