«Этан с Афона»

- 5 -
Harry Games

Этан глянул в папку, лежащую у него на столе.

— Неужели вы приехали сегодня утром прямо из Чистых Ключей?

Медведь улыбнулся.

— Я же фермер. Я привык рано вставать. Да и ради моего мальчика я никаких усилий не пожалею. Это мой первенец, понимаете… — Он провёл ладонью по подбородку и засмеялся. — Ну, это, наверное, и так видно.

— Почему вы оказались здесь, в Севарине, а не в вашем районном Репроцентре в Песках?

— Это всё из-за СДБ. В Песках сказали, что у них больше нету СДБ.

— Понятно. — Этан откашлялся. — Есть какая-то определённая причина, по которой вы выбрали именно СДБ?

Фермер твёрдо кивнул.

— Это я решил после несчастного случая в прошлую страду. Один из наших ребят не с того конца подошёл к молотилке — и потерял руку. Обычное дело на ферме. Но говорили, что, если бы он раньше попал к доктору, то, может, руку и спасли бы. Наша коммуна растёт. Мы на самом краю терраформирования. Нам нужен свой собственный доктор. Все знают, что из СДБ выходят самые лучшие доктора. Кто знает, когда я наберу достаточно социальных кредитов на второго сына, или на третьего? Я хочу получить самое лучшее.

— Не все врачи — СДБ, — сказал Этан. — И уж конечно, не все СДБ — врачи.

Хаас улыбнулся, выражая вежливое несогласие.

— А вы, доктор Эркхарт?

Этан опять прокашлялся.

— Ну… вообще-то я — СДБ-8.

Фермер кивнул сам себе, как бы в подтверждение.

— Мне говорили, что вы — самый лучший врач. — Он жадно уставился на врача из Репроцентра, будто высматривая в лице Этана черты своего вымечтанного сын а.

Этан сложил ладони домиком над столом, пытаясь придать себе одновременно добрый и авторитетный вид.

— Ну что ж. Мне очень жаль, что они не сообщили вам больше ничего по комм-связи — не было никакой причины держать вас в неведении. Как вы, без сомнения, подозревали, возникли проблемы с вашим э-э-э… плодом.

Хаас поднял голову.

— С моим сыном.

— Э — гм — нет. Боюсь, что нет. Пока нет. — Этан склонил голову в знак сочувствия.

Лицо Хааса вытянулось. Потом он опять с надеждой посмотрел на Этана, сжав губы. — Может, это можно поправить? Я знаю, что вы поправляете генетические неполадки — если дело в деньгах, ну, я уверен, что мои братья по коммуне поддержат меня… Я отдам долги, со временем…

Этан покачал головой.

- 5 -