«Сделка Идиота»

- 5 -

– Осторожнее, там кто-то есть, – предупредил он остальных, показывая направление своей БласТек. К сожалению, из-за дождя инфракрасное и газо-спектральное сканирования были бесполезны, и невозможно было отделить безобидных эикари от враждебных лакрийцев. – Будьте начеку.

Не успел он это сказать, как дверь кантины отворилась, и молодой мужчина эикари показался на аллее. Дождь стекал с черной чешуи, покрывавшей его лоб и щеки, в то время как остальная часть лица была характерного зеленого цвета. Вместо обычной яркой и разноцветной вечерней робы он был одет в обтягивающие брюки, низкие ботинки и свободную куртку.

– Добрый вечер, имперцы, – сказал он на сносном Общем. – Да возрадуется ваше племя.

– Да обогатится ваше племя, – по традиции ответил Плут, хмурясь из-за настройки визуальных сенсоров. В темноте трудно было разглядеть оранжевые пятна на лицах эикари, по которым можно было судить об эмоциональных оттенках их речи. Молодой абориген держался на редкость спокойно для того, кто внезапно столкнулся лицом к лицу с четырьмя имперскими штурмовиками.

Либо эикари был пьян, что было не слишком удивительно для раннего вечера, либо для него это встреча не была такой уж неожиданной.

– Нельзя ли поинтересоваться, что ты здесь делаешь? – спросил Плут у аборигена.

Оранжевые пятна на лице последнего окрасились тёмно-розовым, что означало насмешливую иронию.

– Как ни странно, – заявил он, – я сам хотел бы вас кое о чем расспросить.

Прежде чем Плут успел ответить, эикари предостерегающе поднял руку:

– Не годится нам беседовать здесь, – он пригласил их следовать за собой. – Уверен, внутри вам будет удобнее.

– Мы благодарим вас за заботу, – Плут подал едва заметный знак рукой и буквально почувствовал, как его товарищи образуют квадратное оборонительное построение. Несмотря на то, что за время своего пятидесятилетнего правления Диктатор успел настроить против себя всю верхушку керикской племенной знати, недавно объединившейся против него, простой народ все еще оставался верен ему: одним было выгодно его правление, другие просто боялись смуты и установления еще худшей тирании в случае его свержения. И если это была ловушка…

– Жилой дом, – шепнул сзади Страж. – Медленно и невзначай.

Плут осторожно обернулся.

- 5 -