«Назовём его демоном»

- 8 -

Беатрис зашагала по одной из балок. Джейн последовала за ней.

Беатрис не оглядывалась и ничего не говорила. Один раз она провела рукой, как будто что-то искала. Чарльз, шедший за ней следом, ухватился за протянутую руку. Потом Беатрис достигла планки, положенной через другое стропило. Миновав ее, она остановилась и вместе с Чарльзом вернулась назад.

– Ты все делала не так, – разочарованно сказал Чарльз. – Ты думала совсем не о том.

Лицо Беатрис казалось странно-белым в слабо-золотистом свете.

Джейн встретилась взглядом с кузиной.

– Би…

– Все правильно, нужно думать о чем-нибудь другом, – быстро проговорила Беатрис. – Идем.

Она ступила на планку. Чарльз шел за ней по пятам. Беатрис монотонно бормотала какую-то считалочку:

«Раз-два, вот халва.

Три-четыре, заплатили.

Пять-шесть, можно есть…»

Беатрис исчезла. «Семь-восемь, пить просим…»

Чарльз исчез.

Бобби, всем своим видом выражая неудовольствие, последовал за ними.

Эмили слабо пискнула.

– О, Эмили! – вскрикнула Джейн.

Ее младшая кузина прошептала:

– Я не хочу туда идти, Джейн.

– Тебе и не нужно.

– Нет, нужно, – настаивала Эмили. – Я не буду бояться, если ты пойдешь следом за мной. Мне всегда кажется, будто кто-то крадется за мной и вот-вот схватит. Но, если ты обещаешь идти следом, я не буду бояться.

– Обещаю, – сказала Джейн.

Повеселевшая Эмили пошла по мостику. На этот раз Джейн наблюдала особенно внимательно. И все же она не замети момента исчезновения. Просто Эмили внезапно… пропала. Джейн шагнула вперед, но донесшийся снизу окрик, заставил ее остановиться:

– Джейн!

Голос принадлежал тете Бесси.

– Джейн!

На этот раз зов был более громким и решительным.

– Джейн, ты где? Иди-ка сюда, ко мне!

Джейн стояла не шевелясь и смотрела на планку-мостик. Он был пуст. Эмили и другие дети исчезли без следа. Чердак внезапно превратился в место, полное неявственной угрозы. Но все равно нужно было идти, потому что она обещала…

– Джейн!

Джейн покорно спустилась и последовала на зов тети Бесси. При виде ее женщина недовольно поджала тонкие губы.

– Где, скажи на милость, ты была, Джейн? Я уже устала тебя звать!

– Мы играли, – ответила Джейн. – Я тебе нужна, тетя Бесси?

– Ясное дело, нужна, – сказала тетя Бесси. – Я вяжу воротник. Это же для твоего платья. Иди сюда, мне нужно примерить. Как ты выросла, девочка!

- 8 -