«Вам меня не напугать!»

- 5 -

Я хотел сбить с него кепку, но промахнулся.

— Дорогу! Дорогу! — раздался голос Кертни.

Они с Дениз проскользнули мимо нас, размахивая блокнотами. Дениз обернулась и зашипела на меня, как змея. Кертни рассмеялась.

— Боюсь, они будут дразнить меня из-за этой змеи ближайшие сто лет, — сказал я со вздохом.

— Мы все будем дразнить тебя ближайшие сто лет, — пообещала Молли.

Я плёлся с несчастным видом по тропе. Золотой солнечный свет струился между стволами, но настроение у меня от этого не улучшилось. Симпатичная белка с красным мехом перебежала тропу, но меня это нисколько не интересовало. День был испорчен.

Испорчен из-за Кертни и этого проклятого ужа.

Я слышал, как впереди ребята смеялись над этой историей. Когда я смотрел на Шляпу, он ухмылялся, как бы говоря: «Ну, Эдди, ты и прокололся сегодня».

Пустяки, убеждал я себя. Ну, я испугался змеи, и Кертни меня спасла. И что дальше?

— Смотри, Эдди, гусеница! Она кусается! — крикнул кто-то из ребят из зарослей.

— Давайте устроим перерыв, — ответил я злобно.

Я шёл по тропе и лес казался мне однородной ярко-зелёной массой. Другие ребят всё время что-то записывали в тетрадки, но я не видел ничего, что было достойно внимания. Воздух стал жаркий и сырой. Майка прилипла к спине. Мелкие белые мошки кружились перед лицом.

Я был очень рад, когда тропа кончилась и мы вышли к парковке. Мы сделали полный круг. Школьный автобус стоял у кромки травы, и дверь его была гостеприимно открыта.

Однако никто не садился в автобус.

К своему удивлению, я увидел кучу ребят, окруживших что-то в нескольких шагах от автобуса. Они безмолвно стояли и глядели перед собой.

— Что, что случилось? — спросил я Чарлин, которая устремилась к ним.

— Это Кертни! — отозвалась она.

Я тоже побежал.

Ребята стояли так тихо. Никто не шевелился.

Может быть, с Кертни случилось что-то ужасное?

3

Что с ней случилось? Может, упала в обморок? Или её покусал какой-нибудь лесной зверь?

Я протолкался сквозь круг ребят. И увидел Кертни. Она стояла в центре и улыбалась.

Я ошибся. Ничего ужасного с Кертни не случилось. Она опять выпендривалась. Её рука была поднята ладонью вверх, и по ладони ползали два огромных шмеля.

У меня перехватило дыхание, и я уставился на неё вместе с остальными. Кертни заметила меня и заулыбалась ещё шире.

- 5 -