«Весна в декабре»

- 5 -

— Так ты действительно хочешь стать моей женой?

Она непонимающе взглянула на него, но, заметив озорные искорки в его глазах, рассмеялась:

— Нет, Алан, я бы ни за что не захотела видеть тебя в роли моего мужа. Но выбора у меня нет.

— Расскажи мне все по порядку, — попросил он. — И мы вместе подумаем, что можно сделать.

Эстер глубоко вздохнула и снова погрустнела.

— По порядку? Да рассказывать особенно-то и нечего. Два с половиной года назад я вышла замуж за человека, которого очень любила. Через шесть месяцев мы расстались. Он вплотную занялся своим бизнесом, а я нашла работу. Иногда он звонил, чтобы поздравить меня с каким-нибудь праздником. И всегда при этом умудрялся испортить мне настроение. Ему нравится думать, что он особенный и без него не сможет прожить ни одна женщина. Теперь он вдруг решил обосноваться в Далласе. Так я, по крайней мере, слышала. Я пару раз меняла место жительства, но он всегда находил меня. Вот и теперь я получила от него письмо по электронной почте. Спрятаться мне не удастся. Того и гляди он заявится ко мне домой. Поэтому мне нужен повод, чтобы Джо отстал от меня навсегда.

— Муж? — уточнил Алан.

— Верно.

— А почему ты просто не можешь этого Джо послать?

— Да я пыталась! — воскликнула Эстер, не выдержав. — Клянусь тебе, пыталась! Много-много раз. Ему нравится меня мучить! Когда мы развелись, Джо заявил, что я пропаду без него и даже через десять лет буду его любить.

— И он оказался прав? — в лоб спросил Алан.

Эстер вскинула на него глаза.

— Нет, Алан! Я не люблю его! Я хочу его забыть. Ведь столько времени прошло.

— Вот именно, — мягко произнес он. — Столько времени, а ты все еще от него зависишь. Даже мне, человеку, который впервые слышит об истории твоей жизни, это очевидно.

Эстер раздраженно повела плечами.

— Короче, ты мне поможешь или нет?

— Помогу, — со вздохом ответил Алан, понимая, что не должен отказывать, если не хочет потерять хорошего товарища. — Только я плохо представляю, что нужно делать.

Эстер подалась вперед, обрадованная тем, что получила поддержку.

— Ничего сложного, Алан, я обещаю. Просто сыграй роль моего мужа. Мы вместе с тобой сходим на ужин с Джо. Он увидит, что я не одна, и отвяжется от меня.

— А если не отвяжется?

— Должен, — уверенно произнесла Эстер. — Для него нет ничего хуже, чем играть роль второго плана.

- 5 -