«Танцующие лепестки»

- 9 -
Harry Games

– Я даже не собираюсь рассказывать об этом родителям, – ответила она мягко. – Как сказал Стюарт, нет ничего плохого в том, чтобы оставить их в неведении.

Джейн не могла поверить своим ушам. Паулину друзья считали ханжой, девушкой, которая могла мгновенно осудить любое отступление от истины. Что на нее нашло? Очевидно, она тоже загорелась идеей участия в этих раскопках. Так решила Джейн, не подозревая, сколь ошибочным был ее вывод.

Несколько минут спустя они уже сидели в кабинете доктора Колсона и разговаривали с человеком, который, как поняла Джейн, бесспорно вызывал страх. Его темные глаза пронизывали ее, словно читая каждую мысль. Но когда доктор Валлас заговорил, то обратился к Гаю:

– Вы, наверное, в курсе, что я никогда не рассматриваю кандидатуры холостых мужчин?

– Да, сэр, я это знаю.

– Это ваша жена? – спросил он, и у Джейн пошли мурашки по коже. Ответ последовал без малейших колебаний.

– Да. Мы все женаты.

Темные глаза внимательно смотрели на Паулину и ее брата. Паулина нахмурилась, ей было не по себе. Могло показаться, что девушке не хотелось, чтобы ее считали замужней.

– Все именно так, – сказал Гай с нарастающим оптимизмом в голосе.

– И у вас у всех есть опыт археологических раскопок?

– Да, – ответили они хором.

Доктор Валлас остановился на Джейн, спросив ее имя.

– Итак, миссис Бриант, – произнес он, – расскажите мне, чем вы еще занимались, кроме посещения этих курсов. Меня интересуют ваши практические навыки. Археологией, как и географией, занимаются в поле.

– Я участвовала в римских раскопках, – начала она, уже чувствуя себя неуверенно.

Он хотел знать больше, намного больше. Где проходили раскопки? Сколько она там работала? Он задавал вопросы, требовал ответов. Когда доктор Валлас наконец переключился на ее брата, Джейн не просто была разгоряченной или чувствовала себя неуютно, в ней кипела злость, вызванная его саркастическими замечаниями. Ей уже не хотелось предлагать свои услуги, даже если бы они были востребованы, а тем более когда в них не нуждались. Этому человеку требовались эксперты, и даром! Однако, справедливости ради, Джейн вынуждена была признать правоту Гая – работать с этим выдающимся археологом было бы честью. Да и участвовать в раскопках бесплатно для студентов было нормой.

- 9 -