«Ночные игры»

- 2 -

«Кузен, тебе бы понравилась новая игра. Я отбираю только лучших женщин, безупречных как физически, так и умственно.

У Кендалл Мур серебряная олимпийская медаль по бегу на длинные дистанции. Она гибкая и высокая, у нее тренированные мышцы. В честном противостоянии она бы могла одержать верх, но когда я дрался честно?»

Падж усмехнулся и слез с мотоцикла.

«Я иду за тобой. Беги. Прячься. Я найду тебя. Найду и убыо».

Пробираясь сквозь подлесок, Падж ощутил прилив адреналина.

Скоро, сказал он себе, следующая жертва его «Смертельной игры» всего в нескольких ярдах от него. Ждет его. Ждет свою смерть.

Кендалл понимала, что если преследователь захочет убить ее, то шансы спастись будут ничтожно малы. Он уже не раз доказывал ей, что она не сможет остановить его. Не единожды он наставлял на нее винтовку, целясь прямо в сердце, но каждый раз ухмылялся и уходил прочь. Но однажды он не уйдет. Неужели этот день настал?

Она слышала, как хрустят под его ногами ветки. Он подбирался все ближе и ближе. Он даже не пытался подкрадываться, как будто нарочно давая ей знать, что уже рядом.

«Нужно двигаться, даже если не удастся уйти, все равно стоит попытаться. Не сдавайся. Не сейчас».

Кендалл казалось, что она бежит уже не первый час, хотя, возможно, прошло лишь несколько минут. Мышцы болели, сердце учащенно билось. Вконец запыхавшись, она остановилась за огромным разлапистым деревом.

«Продолжай двигаться!»

«Я не могу. Я так устала».

«Он найдет тебя, а когда найдет…»

«Боже, помоги мне».

Вдруг Кендалл услышала свое имя. Она обернулась на голос и увидела, как преследователь выходит из густой листвы. Сверху, сквозь ветви, пробивались солнечные лучи, играй бликами на стволе его винтовки, направленной на нее.

— Конец игры, — сказал он.

Раньше он так не говорил, подумала Кендалл. Тяжело дыша, она подняла голову и посмотрела ему в лицо:

— Если хочешь убить меня, сукин ты сын, так давай.

— Что такое, Кендалл, ты устала от нашей игры?

— Игры? Так это для тебя всего лишь игра? Черт бы тебя побрал, псих ненормальный, это моя жизнь.

— Вот именно. И она у меня в руках. Мне решать, жить тебе или умереть.

От его холодной самодовольной улыбки у Кендалл по спине побежали мурашки.

— Почему я?

— Потому что ты само совершенство.

— Я не понимаю.

— А тебе и не нужно понимать. Все, что тебе нужно, — это умереть.

- 2 -