«Стихотворения. Поэмы. Драма»

- 5 -

Баннинг Кук

В Ост-Индии один орангутангСмолой облил меня. Чего уж плоше?

Людвиг

А в детстве вам, любезный капитан,На голову не наступила лошадь?

Баннинг Кук

Сто двадцать раз! Серьезно! Без прикрас!

Рембрандт

(тихо)

Не надо, Людвиг. Как тебе не стыдно?

Баннинг Кук

(не расслышав)

Не верите? Клянусь сто двадцать раз!

Людвиг

Оно и видно.

Баннинг Кук

Неужели видно?..Так десять лет прошло. И наконецЗа рыцарство, отвагу, постоянство,Моих мечтаний пламенных венец —Я получаю грамоту дворянства.Тогда я отправляюсь в Амстердам,Чтоб утолить святую жажду мщенья,И нахожу… Но это не для дам…Я, впрочем, расскажу, прошу прощенья.Я спал и видел сны об этом дне:Теперь, мечтал, проткну я кавалера!А он сидит, каналья, на судне,И у него жестокая холера.

Людвиг

А что красотка?

Баннинг Кук

Отдалась ему!

Людвиг

Ваш хитрый друг объехал вас, медведь мой.

Баннинг Кук

Да, черт возьми! К приезду моемуКрасотка эта стала старой ведьмой.

Рембрандт

А ваш приятель?

Баннинг Кук

Умер, как назло!Под носом умер! Каково?

Рембрандт

Занятно.

Людвиг

Да, не везло вам в жизни.

Баннинг Кук

Не везло.

Слышен стук в дверь.

Саския

Стучится кто-то.

Людвиг

Рубенс, вероятно.5

Входит Сикс.

Сикс

Привет хозяйке! Баннинг Кук, привет!Перо на шляпе! Сапоги с раструбом!И франт же вы!.. А Рубенса всё нет!Нас долго ждать заставит этот Рубенс!А между тем скажу вам, господа,Кабы не слава — он и не по мне бы.Уж это что за живопись, когдаКухарками он населяет небо!За что ему такой высокий санПожалован принцессой…[7]

Рембрандт

Вы сердиты,Мой желчный друг, бессмертный вкуснам дан,Чтоб разглядеть и в прачке Афродиту.Дар Рубенса слепит, как яркий светСредь живописи сумерек ничтожных.Мне вспомнился один его ответ.Так мог ответить лишь большой художник.

Сикс

Какой, скажите?

Рембрандт

В Лондоне посломБыл Рубенс, помнится, тогда.

Сикс

И что же?

Рембрандт

И там он встретился с одним ослом.

Баннинг Кук

С ослом! Забавно!

Рембрандт

Виноват, с веpльможей.

Сикс

Тут — разница!

Рембрандт

Невелика! Сей лорд,Из самых найчиновных и вельможных,Пришел, когда гравировал офортВ своем посольстве молодой художник.«Искусством забавляется посол?» —Он уронил с тупым самодовольством.«Нет, ваша светлость, — тот ответ нашел,—Художник развлекается посольством».

Людвиг

- 5 -